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雨林中的珍貴基因 加拿大政府立法保護

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撰文 / Joanne Shih

雨林秘境孕育特殊物種

加拿大西部沿岸有著一片全世界僅存而且面積最大的溫帶雨林「大熊雨林(Great Bear Rainforest)」,雨林中得天獨厚的環境,蘊藏著許多特有的生命型態,不僅在沿岸的海域中孕育著各種各樣的大型鯨豚,古老的溫帶杉木林更是灰熊、黑熊、狼以及狼獾等動物的棲所,森林裡還住著一種極為稀有的「柯莫德熊(Kermode bear)」,因為牠們擁有一身雪白色的毛皮,在偌大的林子中神出鬼沒,又被當地的原住民族稱作「白靈熊(Spirit bear)」。

白靈熊的雪白外衣讓人們誤以為是北極熊的親戚,但其實牠們與北極熊的關係相去甚遠,而這也不是白化現象(albino),因為白靈熊的深色虹膜與鼻頭證明牠們有正常的黑色素表現,令人驚異的是牠們其實為美洲黑熊的亞種(subspecies),是什麼原因讓黑熊生來具有一身白毛呢?這是由一種隱性基因(recessive gene)MC1R(melanocortin 1 receptor)所調控的性狀表現,MC1R 負責調控與黑色素有關的蛋白質,許多動物是否有正常的色素表現都是由這個基因所控制,人類的紅髮與白膚色即與 MC1R 有關;至於白靈熊的毛色表現,隱性表現的 MC1R 基因必須同時來自父母雙方,而兩隻黑熊可能生出白熊,白熊的後代也有可能擁有黑色毛皮,不過平均每十隻黑熊中僅有一隻白靈熊,而且幾乎僅能在大熊雨林中發現。

無情的開發破壞無數生命的家園

這片雨林不僅是這些珍稀的物種的棲地,也是加拿大原住民族的家園,然而,對商人與伐木業者而言,鬱鬱蔥蔥的雲杉林卻只代表著滾滾的財源,早在二十多年前,大熊雨林有 95 % 完全開放砍伐,導致許多生命受到威脅,雖然隨著自然保育的意識抬頭,原住民族、保育團體開始倡議森林保護運動,而政府也試圖建立明文規範以減緩對環境的傷害,但是在權衡社會與經濟成本時,往往地球上無形且最珍貴的資產就會被犧牲。

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延伸閱讀:商業開採與砍伐 漠視基因多樣性

政府對大自然伸出援手

經歷了二十多年的爭議與協商,加拿大卑詩省政府終於通過一項重要的環境協議,立法保護珍貴的大熊雨林(Great Bear Rainforest)協議保護了近三百萬公頃的千年杉木林,相當於一個台灣的面積,其中有 85 % 的雨林免於受到商業伐木與石油開採的破壞,完全禁止在保護區內從事伐木開採,另外 15 % 的雨林准許商業開發,不過必須遵守相當嚴苛的土地利用規範,協議中也要求伐木公司將營運及開採記錄透明化,政府將審查年度報表以確保業者有達成保育目標;此外,沿岸的水資源和動物棲地也受到保護,禁止對灰熊、黑熊等動物的狩獵行為,規範將人為對森林造成的干擾與危害降低,確保環境中自然物種的生存權,希望能保護這些獨特物種的基因免於滅絕。

加拿大政府的這項決策,不僅是環境保育的重大里程碑,同時也保障了當地原住民族的決策參與權,由更廣闊的視野來看,是環境、社會與經濟等各層面的整合與協調。卑詩省省長 Christy Clark 發表這項聲明後,計劃於今年春天正式公布法條並嚴格執行,而加拿大綠色和平組織(Greenpeace)的倡議領導人 Richard Brooks 也期待保育協議協助將珍貴的自然資產,永續傳承給未來的世代。

延伸閱讀:遺留雪地中的線索:環境DNA

參考文獻
‘Unprecedented’ deal struck to protect B.C.’s Great Bear Rainforest. February 2016
National Geographic Magazine: Kermode Bear
http://ngm.nationalgeographic.com/2011/08/kermode-bear/barcott-text
Genetics Home Reference: https://ghr.nlm.nih.gov/gene/MC1R
ForestEthics: http://www.forestethics.org

圖片來源
https://christopherjgervais.wordpress.com/category/ocean-pollution/
wallup.net/nature-animals-grizzly-bears-bears-baby-animals-field-grass-depth-of-field/

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