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癌症年度盛會 ASCO專題報導

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文 / Thomas Huang

美國臨床腫瘤醫學會(American Society of Clinical Oncology, 簡稱 ASCO)於 6 月 3-7 日在美國芝加哥盛大舉行。ASCO 和 AACR ( American Association for Cancer Research ),為美國兩大癌症組織,其舉辦之年會也為全球癌症領域的指標。今年的 ASCO 盛會吸引超過 30,000 名癌症相關專家參與,其中有一半以上來自美國以外國家,現場近 500 家廠商及機構設立攤位,超過 5,300 篇癌症論文投稿,包含 2,200 篇口頭報告、座談以及學術海報。

ASCO 2016 主题是 COLLECTIVE WISDOM:the future of patient-centered care and research,訴求集合眾人的智慧,探討未來以病患為核心的醫護相關領域之研究發展。今年癌症治療在免疫療法、精準醫學以及大數據的應用,都有相當多的進展。而如何在各方面集合眾人的智慧一同對抗癌症是最重要的課題。尤其當罹患癌症的人數不斷增加,人類必須整合更多不同專業領域的資源去改變癌症的治療,才能更有效地對抗它。這些專業領域包含健康資訊、病理學、生物學、基因學甚至是經濟學的投入,才有希望在短時間內力克癌症。

今年有三個特別的議題:
單藥治療外的免疫檢查點阻斷( Immune checkpoint blockade beyond single agent therapy )
利用基因組數據來預測免疫療法的反應 Using genomic data to predict response to immunotherapy
重新定義有對應方案的突變 Redefining actionable mutation

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整場會議的重頭戲在於免疫腫瘤學 (Immuno-Oncology) 及精準醫療 (Precision Medicine),甚至有超過 1/4 的論文都與免疫治療相關。ASCO 年會所涉及的癌症議題十分廣泛,而基因線上將為大家分享會議摘要:

來自 The Francis Crick Institute 的 Charles Swanton表示,癌細胞間存在著異質性(Heterogeneity),而分析異質性將會是未來癌症治療的重要依據。這些異質性會影響癌細胞的發展,產生不同的抗藥性,甚至造成治療失敗。我們可以藉由次世代定序技術 (NGS) 追蹤癌細胞,分析其異質性、突變的方向以及是否產生抗藥性。然而,不同的突變會有不同的演化,因此若能掌握癌症的異質性,就能針對它們不同的特性擬定治療方案。

Melissa Johnson 醫師則探討「液態生物檢體 (liquid biopsy) 的時代是否已來臨?」Liquid biopsy 涉及範圍包含 DNA、RNA、胞外體、循環腫瘤細胞等。她強調循環腫瘤 DNA (ctDNA) 和循環腫瘤細胞 CTC 是不同的。這次所探討的是 ctDNA,一般來說,要取得切片檢體 (biopsy)有一定的難度,而且僅能在採樣的當下和切片時得到檢體中所含的癌細胞資訊。在這些限制下,許多癌細胞的異質性容易被忽略,使得癌細胞後續的突變難以被即時掌控。相較之下,liquid biopsy 可提供更即時且更全面的癌細胞訊息,對於治療中的病人反應也能有更好的監控。然而,現在要進入 liquid biopsy 的時代,仍有許多問題需要克服。首先,需要更多的臨床數據來支持檢測結果,但 ctDNA 的結果尚未標準化,加上陰性反應是否代表沒有癌細胞,或是有癌細胞但偵測不到血液中腫瘤脫落之 DNA 片段,這些都需要更多的驗證。她也認為 biopsy 依然有它存在的必要性且難以取代,不過未來是屬於 liquid biopsy 的,只是當前必須克服上述問題。

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City of Hope 的 Jeffrey Weitzel 則提出他對 cancer panel 的看法,早期癌症風險評估著重於單基因檢測,但由於次世代定序技術 (NGS) 的普及,我們可以用更便宜的成本去檢測更多的癌症基因,因此就有了 cancer panel,可一次檢測多個癌症風險基因,並檢測這些癌症基因之間的關聯性,建立全面性的癌症風險評估。然而, cancer panel 仍存在一些問題需要被探討,舉例來說 TP53 基因在乳癌代表著相對高風險,但是同一個基因在大腸癌是卻是低風險。因此,患者的個人或家族史也要一起評估。ASCO 也建議評估的基因要有對應的臨床應用,因為目前基因風險評估依然存在不確定性和認知間的差異。因此在癌症風險評估時,提供癌症風險評估的相關檢驗單位,應當提供前端檢驗說明及後續的諮詢服務。

ASCO 主席 Julie Vose 博士指出「過去 10 年我們在癌症治療上有很大的進展,而這些進展都倚賴臨床和研究數據的收集與分析,若要追求更多突破,必需更有效地蒐集所有病患的相關數據,分析其治療模式。」她也提到目前只有4%的病人參與癌症臨床,剩下的96%治療資訊並沒有被適當地整合與分析,因此如果能夠有更多人參與及有系統性的整合這些資訊, 將有助於對癌症治療有更多的了解,進而造福更多人。

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