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英國 Premaitha Health 宣布收購 台灣 有勁生物科技

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Premaitha Health 公司日前宣布,將以 50 萬美金和 25% 的股權交換 (76,054,570 股)換算價值 730 萬英鎊(2.81 億台幣) 收購台灣的有勁生物科技公司 (Yourgene Bioscience) 全部股份,嘗試切入非侵入性胎兒染色體基因檢測 (NIPT/NIFTY) 的亞洲市場。

歐亞策略結盟 擴大市場規模

Premaitha Health 成立於 2013 年,是英國一家主要發展 NIPT 分析技術和相關應用的分子檢測公司,在倫敦交易所的 AIM 市場掛牌,資本額 1850 萬英鎊 (7.13 億台幣),該公司的 IONA® test 於 2015 年 2 月推出,是第一個拿到歐洲 CE-IVD 認證的 NIPT 產品,主要使用 Thermo Fisher 的 Ion Proton NGS 基因定序平台,在英國曼徹斯特 (Manchester) 擁有登記合格的臨床實驗室提供 NIPT 檢測服務。

有勁生物科技 (Yourgene Bioscience) 於 2009 年由詹佳翰 (Bill Chang) 創立,目前員工約 25 人,以次世代基因定序和生物資訊技術為核心,提供學術與臨床研究服務。有勁生物科技也是使用 Thermo Fisher 的 Ion Proton NGS 平台,在台灣曾經為慧智基因 (Sofiva Genomics) 等單位 NIPT(NIPS) 檢測代工,同時也在印尼、泰國、馬來西亞等國家提供檢測服務。

圖中由左至右為:黃世貝(有勁生技醫事長)、張家祥(有勁生技法務長)、詹佳翰(有勁生技董事長)、許耿豪(有勁生技財務長/海外營運長)

圖中由左至右為:黃世貝(有勁生技醫事長)、張家祥(有勁生技法務長)、詹佳翰(有勁生技董事長)、許耿豪(有勁生技財務長/海外營運長)

延伸閱讀:首例 ! 次世代定序的伴隨式診斷試劑 CDxBRCA 獲 FDA 批准

亞太地區 NIPT 市場需求迅速崛起

非侵入性胎兒染色體基因檢測 (NIPT/NIFTY/NIPS) 是目前液態生物檢體 (Liquid Biopsy) 最成功廣泛的臨床應用,由於精準 (>99%)、無流產或感染風險,已經成為孕婦產檢時普遍選擇的染色體篩檢方式。根據統計,全球一年有超過 150 萬名孕婦接受非侵入性胎兒染色體基因檢測 (NIPT/NIFTY),2016 年 NIPT 的全球年成長率 29.8%,市場規模達到 11 億美金。其中,亞太地區的年成長率更高達 39%,市場經濟規模則約 2 億美金,成為全球僅次於北美洲的第二大市場,吸引許多歐美的檢測服務商爭相前來叩關。

Illumina 與 Thermo Fisher 兩大設備商的專利戰爭

次世代基因定序 (NGS) 設備商 Illumina 自 2013 年收購 NIPT 檢測服務商 Verinata Health 以後,不僅積極切入 NIPT 檢測市場,自 2014 年起更向 Sequenom 取得 NIPT 專利授權,布局全球性的專利訴訟。2015 年 3 月,Illumina 運用 Sequenom 授權的 NIPT 分析歐洲專利對英國的 Premaitha Health 公司提出專利侵權訴訟,雙方的專利戰爭開始進入白熱化階段。Thermo Fisher 也借貸 900 萬美元擔保貸款給 Premaitha Health,估計 2016 年上半年 Premaitha Health 公司就必須編列支付 190 萬英鎊的訴訟費用來對抗 Illumina 的專利侵權官司,代價相當昂貴。但有鑑於近兩年來 Illumina 和 Sequenom 的專利主張在歐美接連被判定無效,Premaitha Health 的專利訴訟官司未來將可望獲得解套。

全球較具規模的 NIPT 檢測服務商,除了華大基因採用自有的 BGI-SEQ NGS 平台以外,其他檢測單位皆以 Illumina 的 NGS 平台為主,而有勁生技及 Premaitha 是唯二以 Thermo Fisher 次世代定序平台的 NIPT 檢測單位,因此未來可望與大廠 Thermo Fisher 產生更緊密的合作,同時這次收購案將有助於 Thermo Fisher 未來在 NIPT 領域的佈局, 而有勁生技的其他技術如癌症檢測亦可藉由這次的收購案拓展到歐洲版圖。

延伸閱讀:基因線上年終回顧:2016 年十大熱門新聞 (上)

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參考資訊:

1. http://www.genengnews.com/gen-news-highlights/illumina-sequenom-settle-nipt-patent-infringement-dispute/81250659?kwrd=Sequenom%20Illumina
2. http://www.illumina.com/company/news-center/press-releases/press-release-details.html?newsid=2025749
3. https://www.genomeweb.com/molecular-diagnostics/thermo-fisher-provide-5m-loan-premaitha-health-firms-h1-2016-revenues-climb
4. https://globenewswire.com/news-release/2016/07/01/853030/0/en/Global-Non-Invasive-Prenatal-Testing-NIPT-Market-Revenues-to-Reach-US-1-1-Bn-in-2016-North-America-to-be-the-Largest-Market-Globally-by-PMR.html

首圖來源:
http://www.premaitha.com/component/content/article/20-news/156-5-january-2016-premaitha-health-launches-workflow-manager-system-for-the-iona-test-to-support-clinical-laboratory-customers

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