生物骇客,在自家厨房就能打造完美基因

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这一切都始于一个简单的提问:“如果能让更多人有机会使用最新的合成生物学技术,这些业余的热血科学家会产生出什么令人兴奋的,或许能改变世界的创新?”

因为这个想法,Josiah Zayner,一位在美国航空航天局NASA工作的博士后研究专业人士,2014年成立公开发现学院 (ODIN),开始提供业余的生物学爱好人士,DIY基因编辑技术所需的一切材料。

群众募资平台 上网就买的最热门的基因编辑技术

Zayner更在2015年11月于INDIEGOGO这个群众募资平台上,展开一个“CRISPR套件组,透过自己动手做学最新科技”的计画。提供没有资源只有热血与兴趣的一般人,接触最新生物科技的机会。这项预计集资$10,000美金的计画,竟在三天内就达到募资目标,并在一个月内获得超过90位的资助者,高于$28,000美金,写下278%达成率的纪录,此数字还在不断更新。包含纽约时报与纽约客在内的知名刊物都刊出2015年最热门的基因编辑技术CRISPR专题争相报导。

Zayner设计的CRISPR套件组,包含了生物骇客(biohacker)初学者所需要一切基本材料。不仅从DNA编码、化脓性链球菌Cas9蛋白、RNAs、guide RNAs, 到donor template DNA一应具全,连微吸量管、media、试管、培养皿甚至是教学影片你都可以在这个套件组中获得。只要一周的时间,就能让你从一个没有任何实验室经验的生手变成基因遗传学工程师。

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图片来源:www.uchicago.edu

INDIEGOGO上,最低价的实验套件,只要75美元(含运费),就能收到一整组包含说明书的工具,自行在家培育出能在黑暗中发光的细菌DNA。(你也可以只花6块美金买张生物骇客贴纸或20块美金买件生物骇客T恤干过瘾) 500美金可买到一整组能让20人课堂上使用的教学实验组。3,000美金能打造一座自己的基因工程实验室。 订购最豪华的美金5,000元套件,公开发现学院(ODIN)会与你一起将包含你个人基因组的细菌培育出来,让你能以你自己独特的基因组为基础,再做其他实验。听起来诱人吧? Zayner让热情的业余爱好者,能将遥不可及的科学设备搬进自家厨房或车库,展开一系列的科学实验。

“这会是一个很棒的机会,我的目标是使更多人都能参与、接触到基因科学,因为唯有增加基因科学在世界上的流动,才能让技术有从根本突破的机会。不论是合成分子生物学或基因工程,只要有越多的人接触到这些艰涩的科学,就能减少一般人对它们的陌生与抗拒。”

CRISPR 一种强大的基因编辑技术

CRISPR(Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats)究竟是什么呢? 它是一种能针对DNA和核苷酸序列进行更快更精准的删除或插入的基因编辑技术,用灵活简单的方式,对特定基因组进行切割置换。它的出现,改变了过往基因编辑技术过于耗时耗力的作法,是极具革命性影响的创新成熟技术。

大众化引发的生物骇客伦理问题与安全隐忧

CRISPR本身在学界上已经引发许多伦理与安全问题的相关讨论,一些科学家担忧,基因编辑技术的突飞猛进让人们没有足够时间去探讨这类实验可能引起的伦理问题和安全隐患。像是是否应该应用CRISPR对人类基因进行可遗传的改造。如今Zayner试图让更多人接触、操作这项最新的基因编辑技术,更引发各界保守人士的反对声浪。

Zayner表示他收到许多表达担忧的email,有人认为他此举无异于将一项杀伤力强大的危险武器交到未知的大众手里。其实,Zayner说他所销售的CRISPR套件组并不具备编辑人类DNA的功用。充其量只是一个很好的启蒙教育工具和快速让人透过实作认识CRISPR及其发展潜力的媒介。当被问及CRISPR技术在使用上的伦理问题时,Zayner说:“事实上,细菌无处不在,DNA无处不在,因此不可能控制别人在自己家中的行为。但是我相信,生物骇客有责任带领着人们挑战既有的科技限制,唯一不该被挑战的,只有那些对人类危险或有害的事物。但是,要能玩出危险或有害的事物在我看来,是非常困难的事。”更何况,要阻止犯罪最好的方式,就是教育大众正确的基因编辑知识,否则,因为无知而产生走上偏途的生物骇客,只是时间的问题。

Reference
https://www.indiegogo.com/projects/diy-crispr-kits-learn-modern-science-by-doing#/
http://www.the-odin.com/
http://www.labcritics.com/crowdfunding-campaign-to-fund-diy-crispr-gene-editing-5302/

图片来源:http://genspace.org/

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