职场新趋势:了解遗传咨询师的 6 件事

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遗传咨询师(genetic counselors)是因应医疗科技发展,在近十年左右兴起的职业,全世界现在有超过 4,000 名经认证的专业人员,目前职场需求仍在持续增长当中,遗传咨询师也被许多商业杂志评比为热门行业,加拿大《Maclean’s》杂志曾评论:“要踏入遗传咨商的领域比进入医学院还困难”想更进一步了解遗传咨询师?让我们来看看下面六件事。

第一:为什么需要遗传咨询师

二十一世纪初科学家将人类全基因解码之后,人们对基因的了解仍然有限,在这十几年间,人们仍试图解读基因序列所代表的意义,我们知道某些先天缺陷是遗传所致、特定基因会调控癌症的表现,基因检测帮助评估个体对不同疾病的易感性,除了目前熟知的产前筛检之外,在搜寻引擎查询基因检测,成千上万笔的资讯就呈现在眼前,线上购物可以取得检测试组,从全方位健康检测、天赋潜能、心血管疾病到癌症基因检测等等,许多公司甚至提供送货到府、线上通知检验报告等服务,但是当有如此大量资讯时,民众要如何选择自己需要的基因检测,又该如何正确地针对检测结果采取行动?

基因检测以往是由相关的专科医师提供咨商服务,然而,基因研究与应用不断推陈出新,全世界每天平均就有十个新的基因检测产品问世,即便是医疗前线人员也未必能掌握所有发展,因此我们需要精熟遗传学、同时善于与人沟通的专家,协助人们了解并善用这些新资源。

47816519_xxl第二:遗传咨询师扮演的角色

遗传咨询师是一群具有遗传学以及心理咨商背景的专家,协助大众了解个体基因中的风险因子,在适当的时机帮助民众选择适合的基因检测,以及说明检测结果所带来的意义和对家族的影响,通常在医院或诊所中提供临床咨商,遗传咨询师也需要与其他医师如产科、肿瘤科、小儿科等其他医师密切交流,让医疗团队随时与基因学界最新的发展接轨。

除了医疗咨商之外,遗传咨询师更多时候是扮演教育者的角色,在教育机构、研究中心以及政府单位都可以看见遗传咨询师的身影,负责提供卫教服务、专业分析以及协助制定公共卫生政策。

第三:“谈话”是遗传咨询的关键

毕业于加拿大麦基尔大学(McGill University)遗传咨询研究所,William Pirjamali 是一名在加拿大桑德湾区域医疗中心(Thunder Bay Regional Health Sciences Centre)任职的遗传咨询师,他的工作对象主要为乳癌患者以及有高风险罹癌的民众,或是分析患者的女儿是否需要进行基因检测,身为遗传咨询师,Pirjamali 说:“我喜欢遗传学的部分,不过这份工作真正迷人之处在于咨商。”

举例而言,当一名女性检测 BRCA1 基因阳性时,她将有百分之 70 到 80 的机率罹患乳癌,而她的女儿也有可能遗传到这个基因,有时家庭成员被建议进行基因检测时,其实许多人会却步,担心一旦进行检测,可能会得知自己患病的机率,此时,与遗传咨询师的谈话就扮演着相当重要的意义,咨询师并不会告诉病患应该怎么做,恰巧与此相反,遗传咨询师是帮助病患做决定,透过谈话让病患了解各种选择的优缺点,并分析每个决定可能带来的影响。

麦基尔大学校园内之艺术大楼,来源:By Paul Lowry - Flickr, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6087012

麦基尔大学校园内之艺术大楼,来源:By Paul Lowry – Flickr, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6087012

延伸阅读:解开基因咨询师的神秘面纱

第四:光鲜背后的辛苦与挑战

就像其他职业,这个前景被看好的领域也有许多挑战,其一,因为遗传咨询师的专业分化广,可以在医院、实验室、公部门以及私人企业扮演不同的角色,因此工作内容、环境以及薪水都可以有很大的差异;其二,临床工作要面对有遗传病史的个体或家庭,像是癌症患者、先天性疾病的新生儿等病例,这些无法单透过药物或手术治愈,遗传咨询师经常需要陪伴病患走过伤痛,其实是压力相当大的行业,协助病患的同时也要不断调适自己的心境;另外,由于基因学快速的发展演变,即便是已取得学位和执照的咨询师仍要不断学习。

第五:进修管道 如何成为遗传咨询师

目前美国有三十四所学校开设训练课程 [ 5 ],居于全球之首,其他国家也有相关的硕士课程 [ 6 ],加拿大有五所、日本有七所、英国有两所,而台湾仅有台大医学院分子医学研究所遗传咨询组(Genetic Counseling Program Institute of Molecular Medicine)开设硕士在职专班。

遗传咨询师通常都具备生物学、心理学或是社会学等学士背景,申请遗传咨询研究所接受训练,研究所入学的审核条件相当严苛,申请者必须有临床咨商的工作或志工经验,例如:一对一的心理咨商、校园辅导或是临床遗传中心咨商,这些必备条件已将申请者限定在高度专业人士,然而入学的竞争仍相当激烈,以加拿大的五所学校为例,每年全加拿大仅招收 18 名学生。研究所一般是两年的训练,细胞遗传学、分子遗传学、生物化学以及咨询训练是必修课程,同时也要熟习社会、法律、伦理道德等议题,期间也要经过医院实习累积临床经验,并在完成训练后参加认证考试取得执照。

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第六:证照制度 国内外的现况发展

国际上最早成立的认证制度的国家是美国,1981 年开始由美国医疗遗传学会(American Board of Medical Genetics,ABMG)进行认证,在 1993 年转由美国遗传咨询师学会(American Board of Genetic Counseling,ABGC)负责,其他国家在其后也纷纷成立认证单位,像是:加拿大遗传咨询学会(Canadian Association of Genetic Counsellors,CAGC)欧洲医疗遗传学会(European Board of Medical Genetics,EBMG)等,认证一般都具有排他性,仅能在取得证照的国家内执业。

至于台湾,目前由中华民国人类遗传学会以及台湾遗传咨询学会(Taiwan Association of Genetic Counseling,TAGC)进行认证,但是尚无相关的立法规范,也没有正式的国家考试进行认证,因此与他国发展仍有落差,同时,因为国内的遗传咨询观念尚未普及,在医疗体系中遗传咨询师的重要性被忽视,现在台湾遗传咨询学会仍在努力提升遗传咨询师的专业度、推动立法并结合健保制度,希望能与国际并驾齐驱。

文 / Joanne Shih

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参考文献:
1. What Is Genetic Counseling? | Jaclyn Haven | TEDxHelena (2017) : https://www.youtube.com/watch?v=7yIW0L9dLCQ
2. Sharon Oosthoek “As DNA’S Secrets Are Revealed, Genetic Counsellors Interpret Results”. Macleans.ca. (2016)
3. 遗传咨询专业的认证与展望 | 社团法人台湾遗传咨询协会: http://www.taiwangc.org.tw/index.asp
4. National Society of Genetic Counselors (NSGC) http://www.nsgc.org
5. Canadian Association of Genetic Counsellors (CAGC):https://www.cagc-accg.ca/index.php?page=1
6. American Board of Genetic Counseling (ABGC):      http://www.abgc.net/About_ABGC/ABGCBylaws.asp
7. Genetic Counseling Training Program | CAGA https://www.cagc-accg.ca/?page=117
8. “Correction: Initial Sequencing And Analysis Of The Human Genome”. Nature 412.6846 (2001): 565-566

首图来源:
www.macleans.ca/education/as-dnas-secrets-are-revealed-genetic-counsellors-interpret-results/

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