Zika 病毒 你应该知道的五件事

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Zika 病毒最早是在 1947 年于非洲乌干达森林里的猴子身上所发现,一开始也只是在森林中的动物间传染。尽管偶尔有零星的人类受到感染,但也仅出现轻微的感染症状,并未发现这个病毒会在人群中广泛传播或造成严重并发症。但近年来,这个默默无名的病毒因基因发生突变,使它变成散播力极快、冲击力极强的可怕病毒,现在正迅速朝人类席卷而来……以下是您可能还不知道,但是务必需要知道的 Zika 五件事!

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一、太平洋诸岛也是 Zika 的重要风险区?!

台湾民众喜欢前往帕劳、关岛等地旅游,以相对便宜的价格享受温暖明媚的阳光、纯净的沙滩、和湛蓝的海洋。但是大家可知道,这次 Zika 的主要突变和散播地可能就是位于太平洋的阳光小岛。2007 年 Zika 病毒袭击密克罗尼西亚的雅浦岛 (Yap Island),估计当时有超过 70% 的居民受到感染,所幸那次的疫情并未造成死亡或严重案例;但 2013 年南太平洋的大溪地及其他法属玻里尼西亚岛屿 (French Polynesia) 出现另一波大规模感染,岛上约 10% 的人口 (将近 29,000 人) 病情严重到必须接受治疗,其中更有 72 个重症案例出现神经及免疫相关的并发症。这次的大爆发也蔓延到大洋洲的其他岛屿,并彻底颠覆 Zika 病毒的温和形象。到了 2014 年,Zika 病毒又侵袭了东太平洋复活岛 (Easter Island) 造成 51 人受感染;而自此之后,Zika 病毒距美洲本土仅一步之遥。后来巴西在 2014 年举办世界杯足球赛和国际独木舟划船赛,也许是参观足球赛的群众或是参加独木舟竞赛的南太平洋队伍将病毒带入境内,进而造成日后的大爆发。

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二、白线斑蚊也会传染 Zika?!

以往认为 Zika 病毒只会经由埃及斑蚊 (Aedes aegypti) 传染,但是现在有迹象显示白线斑蚊 (Aedes albopictus) 也可能会传染 Zika 病毒。若白线斑蚊也能成为 Zika 病毒的有效媒介,势必会大幅增加病毒影响的区域,因为埃及斑蚊主要分布在热带和亚热带地区,难以挺进温带地区;但是白线斑蚊可以适应更广泛的温度范围和更低的温度,故可在更多温带气候地区生存。以台湾来看,白线斑蚊在台湾的分布较埃及斑蚊更为普遍,全岛都可见其踪迹;而埃及斑蚊目前仍侷限在台南、高雄、屏东、台东、澎湖等南部地区。一旦台湾出现 Zika 病毒,而病毒又能随着白线斑蚊建立较为广泛的生存范围,疫情即可能扩及全台湾。

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三、Zika 可以透过性行为传染?!

除了爱滋病、梅毒等常见的性传染病,从事危险性行为或有多重性伴侣的人也该注意 Zika。有案例报告指出 Zika 病毒可以透过性行为传播,目前已知 Zika 病毒可藉性行为由男性传染给其男性或女性伴侣,但尚不知女性是否也会传染病毒给其性伴侣。既有案例显示在男性出现感染症状之前、开始出现症状之时、或症状已缓解的期间,都可能会传播病毒,且病毒可存活于精液的时间甚至可达 60 天以上。由于 Zika 病毒可能与新生儿出生缺陷有关,因此女性怀孕期间应慎防感染,从事性行为应使用保险套,或尽量避免性行为。不过更令人担忧的是,目前还不知道 Zika 病毒是否已懂得躲藏在人类免疫系统无法扩及的地方,如精囊、乳腺、眼底等等。近年来有报导显示伊波拉病毒在感染后一年,仍可在康复者的眼底液存在并造成眼部问题;若 Zika 病毒也具备这种能力,即使疫苗研发成功可能也无法阻止病毒的存在和扩散。

四、大型运动赛事或户外活动可能是 Zika 传播的热区?!

追踪 Zika 病毒到底是如何在巴西蔓延扩散,目前认为有两种可能途径,一种是 2014 年在巴西里约举办的世界独木舟冠军赛 (Va’a World Sprint Championship),当时有数队来自法属玻里尼西亚岛屿的选手,病毒可能因此从南太平洋被带到巴西。第二种可能则是在 2014 年的世界杯足球赛,病毒随着各地蜂拥而至的球迷被带到主办的城市。

值得关注的是,2016 年奥运已于 8 月 5 日在疫情肆虐的巴西盛大举行,可能加速病毒扩散到全球;而主办单位目前只以发放保险套、在选手村和场馆周边加强喷药、和释放基因改造蚊子影响病媒蚊繁衍能力来因应可能爆发的危机。而台北在 2017 年也将会举办世界大学运动会,面对来势汹汹的 Zika 袭击,政府相关单位是否已做好防疫准备?!

五、新生儿小脑症可能只是 Zika 相关危害的冰山一角?!

许多人以为 Zika 在多数成年患者只会引发轻微的症状,所以认为只要不是胎儿或准备成家的年轻人,感染 Zika 病毒其实也没什么大不了的。但是现在巴西的流行病学研究统计则显示,Zika 病毒可能会在成年人引发 Guillain-Barré 症候群。这是一种神经系统的自体免疫疾病,患者自身的免疫系统会攻击周边神经,影响神经对肌肉运动的控制,以及对于疼痛、温度、触碰的感觉传导,导致肌肉无力和感觉丧失,严重时甚至可能会造成瘫痪。Zika 病毒也可能会造成许多其他的神经性疾病,而科学家也发现该病毒喜欢侵入人类的神经细胞进行繁殖。可怕的是,现在没有任何疫苗或药物能治疗 Zika 感染,仅能使用辅助药物缓解发烧、疼痛、发疹等症状;而病毒所导致的新生儿发育缺陷则是永久性伤害,若无法有效控制疫情将对家庭和社会造成严重影响。

面对 Zika 该如何自保?

预防 Zika 最根本的方式就是消灭病媒蚊及其栖息地,因此积极清除居家周边蚊子容易滋生的环境是刻不容缓的重要工作。其次,从事户外活动或前往 Zika 疫区时,应穿着长袖衣裤、戴帽子、并使用含 DEET 的防蚊液 (切记 DEET 应避免直接接触到皮肤),居处也应确保有纱窗、纱门、及蚊帐可隔绝蚊虫。若从疫区返国,应该密切追踪自己的体温和健康状态至少 15 天,因为目前研究显示 Zika 病毒的潜伏时间几乎都在 2-13 天之间。世界卫生组织也建议男性在这段自我监控期间应避免从事性行为。此外,怀孕妇女或是准备怀孕的妇女也应尽量避免前往 Zika 病毒疫区。至于未来将在台湾举办的国际赛事,可能会在短时间造成大量外国选手和旅客涌入的情形,一种折衷对外开放和保护在地居民的方式可能是要求来自疫区的选手和旅客必须提供当地检验证明无 Zika 病毒,方可取得签证或入境。在入境过程,防疫单位可对疫区旅客进行随机抽验,若发现有 Zika 病毒则可立即遣返或强制隔离。目前国际奥会也正在和巴西当局研拟各种防疫措施,未来亦可作为政府和个人的防疫参考依据。

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参考文献:
1. 世界卫生组织 (WHO) 的 Zika资 讯中心:
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/Zika/en/
2. 美国疾病管制总署 (CDC) 的 Zika 全球观测中心,包含最新疫情及旅游资讯:
http://www.cdc.gov/Zika/

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