癌症年度盛会 ASCO专题报导

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文 / Thomas Huang

美国临床肿瘤医学会(American Society of Clinical Oncology, 简称 ASCO)于 6 月 3-7 日在美国芝加哥盛大举行。ASCO 和 AACR ( American Association for Cancer Research ),为美国两大癌症组织,其举办之年会也为全球癌症领域的指标。今年的 ASCO 盛会吸引超过 30,000 名癌症相关专家参与,其中有一半以上来自美国以外国家,现场近 500 家厂商及机构设立摊位,超过 5,300 篇癌症论文投稿,包含 2,200 篇口头报告、座谈以及学术海报。

ASCO 2016 主题是 COLLECTIVE WISDOM:the future of patient-centered care and research,诉求集合众人的智慧,探讨未来以病患为核心的医护相关领域之研究发展。今年癌症治疗在免疫疗法、精准医学以及大数据的应用,都有相当多的进展。而如何在各方面集合众人的智慧一同对抗癌症是最重要的课题。尤其当罹患癌症的人数不断增加,人类必须整合更多不同专业领域的资源去改变癌症的治疗,才能更有效地对抗它。这些专业领域包含健康资讯、病理学、生物学、基因学甚至是经济学的投入,才有希望在短时间内力克癌症。

今年有三个特别的议题:
单药治疗外的免疫检查点阻断( Immune checkpoint blockade beyond single agent therapy )
利用基因组数据来预测免疫疗法的反应 Using genomic data to predict response to immunotherapy
重新定义有对应方案的突变 Redefining actionable mutation

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整场会议的重头戏在于免疫肿瘤学 (Immuno-Oncology) 及精准医疗 (Precision Medicine),甚至有超过 1/4 的论文都与免疫治疗相关。ASCO 年会所涉及的癌症议题十分广泛,而基因线上将为大家分享会议摘要:

来自 The Francis Crick Institute 的 Charles Swanton表示,癌细胞间存在着异质性(Heterogeneity),而分析异质性将会是未来癌症治疗的重要依据。这些异质性会影响癌细胞的发展,产生不同的抗药性,甚至造成治疗失败。我们可以借由次世代定序技术 (NGS) 追踪癌细胞,分析其异质性、突变的方向以及是否产生抗药性。然而,不同的突变会有不同的演化,因此若能掌握癌症的异质性,就能针对它们不同的特性拟定治疗方案。

Melissa Johnson 医师则探讨“液态生物检体 (liquid biopsy) 的时代是否已来临?”Liquid biopsy 涉及范围包含 DNA、RNA、胞外体、循环肿瘤细胞等。她强调循环肿瘤 DNA (ctDNA) 和循环肿瘤细胞 CTC 是不同的。这次所探讨的是 ctDNA,一般来说,要取得切片检体 (biopsy)有一定的难度,而且仅能在采样的当下和切片时得到检体中所含的癌细胞资讯。在这些限制下,许多癌细胞的异质性容易被忽略,使得癌细胞后续的突变难以被即时掌控。相较之下,liquid biopsy 可提供更即时且更全面的癌细胞讯息,对于治疗中的病人反应也能有更好的监控。然而,现在要进入 liquid biopsy 的时代,仍有许多问题需要克服。首先,需要更多的临床数据来支持检测结果,但 ctDNA 的结果尚未标准化,加上阴性反应是否代表没有癌细胞,或是有癌细胞但侦测不到血液中肿瘤脱落之 DNA 片段,这些都需要更多的验证。她也认为 biopsy 依然有它存在的必要性且难以取代,不过未来是属于 liquid biopsy 的,只是当前必须克服上述问题。

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City of Hope 的 Jeffrey Weitzel 则提出他对 cancer panel 的看法,早期癌症风险评估着重于单基因检测,但由于次世代定序技术 (NGS) 的普及,我们可以用更便宜的成本去检测更多的癌症基因,因此就有了 cancer panel,可一次检测多个癌症风险基因,并检测这些癌症基因之间的关联性,建立全面性的癌症风险评估。然而, cancer panel 仍存在一些问题需要被探讨,举例来说 TP53 基因在乳癌代表着相对高风险,但是同一个基因在大肠癌是却是低风险。因此,患者的个人或家族史也要一起评估。ASCO 也建议评估的基因要有对应的临床应用,因为目前基因风险评估依然存在不确定性和认知间的差异。因此在癌症风险评估时,提供癌症风险评估的相关检验单位,应当提供前端检验说明及后续的咨询服务。

ASCO 主席 Julie Vose 博士指出“过去 10 年我们在癌症治疗上有很大的进展,而这些进展都倚赖临床和研究数据的收集与分析,若要追求更多突破,必需更有效地蒐集所有病患的相关数据,分析其治疗模式。”她也提到目前只有4%的病人参与癌症临床,剩下的96%治疗资讯并没有被适当地整合与分析,因此如果能够有更多人参与及有系统性的整合这些资讯, 将有助于对癌症治疗有更多的了解,进而造福更多人。

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