美生技公司 Aurion Biotech 获 1.2 亿美金融资!力推旗下眼疾细胞疗法

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旨在研发再生疗法,以帮助全球眼疾患者回复视力的美国西雅图临床生技公司 Aurion Biotech,于日前宣布已获得来自生技与眼科投资公司所提供的 1.2 亿美金的资金,将用于开发罕见眼疾的新型细胞疗法,主要在治疗角膜内皮障碍所造成的角膜水肿(corneal edema)。本轮融资由 Deerfield Management 领军,瑞士眼睛照护大厂爱尔康(Alcon)、匈牙利的 Falcon Vision 等公司加入投资的行列,然而 1.2 亿资金将不会一次发放给 Aurion 使用,而是会根据该公司在临床与营运的表现提供。

全球约 1600 万名眼疾患者深受角膜水肿所扰,由于角膜内皮细胞退化或死亡后并不会再生,因此将随病情严重威胁到视力。尽管目前有角膜移植手术,然而角膜捐赠的数量仍有限,且手术程序极为复杂。

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Aurion 旗下角膜水肿疗法,于日本临床证实可改善视力

Aurion 旗下第一个候选疗法为治疗膜内皮障碍所致的角膜水肿,为第一个受临床认证的角膜细胞疗法。透过培养单一角膜捐赠者的健康细胞,可造福超过一百名眼疾患者的双眼,此疗法在 2021 年日本临床试验 IOTA 的初步数据已可看到能长期增进患者的角膜健康,从视力、角膜内皮细胞密度到角膜中央厚度等都有显著的改善。

此疗法原先是由来自日本京都府立医科大学(KPUM)的全球知名眼科手术专家 Shigeru Kinoshita 教授与其同事所研发,Aurion 于 2020年收购此技术,并准备根据日本临床试验结果于当地提交新药上市申请(New Drug Application),同时也将于美国展开新药研究(Investigational New Drug, IND)临床试验。

Aurion Biotech 的执行长 Greg Kunst 表示:“我们投资者的融资支持展现了他们十分看好对于我们疗法的潜力,这将有助于加速我们的发展。”

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参考资料:
1. https://www.businesswire.com/news/home/20220412005044/en/Aurion-Biotech-Raises-120-Million-from-Deerfield-Management-Petrichor-Flying-L-Partners-Falcon-VisionKKR-and-Visionary-Ventures

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