集合众人的力量 生物数据库(Biobank)共享时代来临

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精准医疗带动生物数据库的兴起

人类的寿命比以前更长久,面对慢性疾病的时间也愈来愈多,然而,许多慢性疾病的运作机制依旧是个难解的谜。近年来兴起的精准医疗(precision medicine),就是诉求针对病患的基因背景设计专属的治疗方式,提高疾病治愈率和省下庞大的药物开发费用。但是并非所有的疾病都像乳癌,只靠少数几个基因就可以得知罹患机率,许多台湾常见的慢性疾病,如高血压、心脏病等,必须分析数以千计的基因,再加上饮食和环境因子才能作出判断。所以,建立庞大的基因数据库和持续长期追踪,是找出慢性疾病预防方法和治疗策略的最佳选择。

现在,世界各地如芬兰、英国、美国、日本、韩国、中国以及马来西亚,都已建立数十万人次的基因数据库,台湾在2003年的时候提出建立人体生物数据库(Taiwan Biobank),历经约十年终于在2012年通过立法,从社区民众开始,预计收集30万笔人体生物资料,其中20万为30-70岁的健康民众,10万名则为特殊疾病患者,集结了生活习惯、环境因子、临床医学、生物标志、基因及医学资讯等多样讯息,针对台湾地区常见疾病进行大规模的世代研究,希望找出常见疾病的预防策略。

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生物资讯共享的机会与挑战

2015年“全球生物数据库产业观点”(The 2015 Biobanking Industry Outlook )指出,生物数据库的前景十分看涨,吸引了各种公、私部门的资源投入,其市场价值从2014年的1亿7800万美金到2018年预估成长为2亿4000万美金,在慢性疾病、再生医学、药物治疗方面的应用相当热门。最近,美国波士顿举行了“生物材料资源库暨样本管理高峰会”(IIR’s Biorepositories and Sample Management Summit),提到生物数据库的合作与共享,无论从产业、研究或医疗水准提升等各个面向,都已成为锐不可档的趋势。

根据统计,全球的生物数据库中,有5%来自学术单位,25%来自药厂,22%则来自生技产业,若这些数据库之间能互相整合,将对生医产业或研究有莫大的助益。芬兰生物数据库 Auria Biobank 的主席 Heli Salimen-Mankonen 认为,学界和业界生物数据库的合作,能帮助精准医疗快速发展,惟独双方都必须在不以利益为导向的前提下进行技术交流,共同制定标准作业流程、相关法规、资讯保密以及保留智慧财产权的协商弹性,才能制造双赢的局面。

合作过程或许看似复杂,但比起自行取得生物的样本,直接获得已分析过的资讯是更实际的作法,不仅成本较为低廉,也有较少的法规和道德的限制,在生命科学领域中,最尖端的研究和创新都是透过国际合作,共同促进生物医学领域上的新突破。目前台湾发展生物数据库(Taiwan Biobank)已慢慢获得民众的回响,但要能够在精准医疗领域和世界并驾齐驱,必须克服的障碍就是人口数量过少,如果能透过与更多生物数据库的交流合作,以及整合全民健保的资讯系统,将会带给台湾未来生医发展的新契机。

参考文献:
1.www.blobalbiobanking.com
2.Pharma IQ’s 2015 banking Industry Survey
3.http://www.genengnews.com/gen-articles/biobanking-in-the-sharing-era/5665/?page=2
4.台北医学大学秘书处与研究发展处,2013年10月,中研院台湾人体数据库研究站进驻台北医学大学附设医院,《今日北医》 2013年10月号。
5.台湾人体生物数据库: http://www.twbiobank.org.tw/new_web/contact.php

图片来源:
1. https://www.flickr.com/photos/g4egk/4816608544
2. https://www.auriabiopankki.fi/?lang=en

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