精拓生技循环肿瘤细胞药物筛检!全方位加速协助癌症患者找到治疗曙光

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现今癌症已然成为高龄化社会的一大医疗问题,标准治疗程序上能够进行手术摘除、化学治疗与放射线治疗,后续也有不少新疗法可以针对晚期或转移性肿瘤的病患做深度治疗,但仍旧有许多难治的恶性肿瘤或进程快速,或不断复发产生抗药性,让病患与家属深受其扰。

目前国际趋势转向对癌症病患进行伴随式诊断治疗,在病程不断变化的情况下善用各种检测工具,优化疗程也减少病患的身体负担。循环肿瘤细胞(Circulating Tumor Cell, CTC)体外培养与检测便是一项非侵入式的检体取样检测工具,利用抽取病人体液或血液,收集其中散落的肿瘤细胞并在适当的环境下进行繁殖培养,不仅可以用作恶性肿瘤的全基因组检测更能进行体外的药物筛检,为患者“分身”出一个模拟环境来测试疗程效果。

精拓生技目前提供循环肿瘤细胞体外培养与药物筛检服务已一年半,协助超过 600 位病患,横跨 42 种癌症类别,达成将近 90% 的体外组织培养成功率,加入国卫院育成中心计划后,目的也是希望经由国卫院创业与育成辅导计画与国卫院疾病治疗领域的研究能量结合,由导师辅助从核心技术到市场分析,提升竞争力链结更多资源,未来带给患者最全面的协助。 

从金融数据跨足生医研究为病患争取黄金时间

精拓生技执行长陈柏翰 Po Chen 原本在国际金融服务公司工作,与生医研究没有丝毫关系的他,因为父亲同时罹患 3 种癌症,开始了解癌症相关知识与最新的辅助疗法。在父亲与病魔缠斗的过程中,Po 意外接触到循环肿瘤细胞(Circulating Tumor Cell, CTC)。了解 CTC 体外培养在药物筛选与精准医疗的应用;深深惊叹这项技术的优势,能为病患加速诊断治疗流程,争取黄金时间,更透过体外药物筛选先一步剔除对个别病患疗效较低的药物,省去走冤枉路的时间。有了作为病患家属的经验,更加深了 Po 回到台湾开创精拓生技的决心,他深信这项工作能够将台湾的好技术推广到世界,对癌症疾病精准医疗产生更直接的影响。

台湾技术到位,市场潜力可期!

把在学界发展成熟的检验平台,推广为面向大众的医疗,精拓生技全力投入基因检测药物筛检的领域。台湾基因检测技术相当先进,不论是过往经验或是生技业界前辈们的研究,都已经打下了非常扎实的基础。虽然基因检测、药物筛检等精准医学辅助手段已经帮助了一部分病患,在台湾或全球的数据上看来,需要协助的病患数应该远大于此。目前虽然技术能够跟进,但求助基因检测的病患数量依然有限,以肺癌、乳癌、大肠直肠癌等常见癌别较多,但 Po 根据数据认为这个市场具有相当大的潜力,还有许多尚待检测诊断与新疗法试验的晚期病患。面对有潜力值得开创的市场,Po 与精拓的团队成员蓄势待发,准备要继续迎接更多挑战。

精拓的专业团队持续进步,怀抱满满热忱与责任感

Po 带领着精拓团队,协助超过 600 位病患涵盖 42 种不同癌症类别,患者年龄分布从 8 个月大的婴孩到 90 耆老。他强调精拓团队发展到现在,不仅公司研发部皆由博士后研究员组成,也借由基因检测服务与各大医院、学研单位如中原、台北医学大学、清华大学等都进行密切的产学合作,也积极参与国际类的竞赛如 SmartLabs、Global hack 等。除了团队拥有优秀生命科学背景,更重要的是成员的热忱与责任感,让服务能够快速累积到优良成果与口碑。

视病如亲,每个病患都是独一无二,但分秒必争依然是最大考验

“3 岁的小朋友,已经不得不持续施打吗啡来减缓疼痛……,我们也希望尽快为他找到适合的药物。”Po 与我们分享著刚刚去探访病患的心得,语气中满是关怀与担忧。并不是只有医生有着视病如亲的心情,作为积极治疗的协助者,精拓生技贴近每个病患家庭,不仅仅是提供一项服务,更重要的是提供病患找出更多的可能性,来延续生命并改善生活品质。

Po 举了另一个例子是全球仅 5 例的罕见神经类肉瘤,这位病患也在精拓获得检测与帮助。受限于法规管制,目前台湾收案以 3~4 期的癌症病患液态检体为主。在病患的角度,体外的循环肿瘤细胞培养可以加快找到适合的药物治疗,不是从过往的复杂大数据进行分析,而是从病患身上采取检体进行培养。

仿生体外循环肿瘤细胞组织培养,技术有保障

为每个病患创建自己的仿体内微环境,并观察药物反应,这样个人化的真实世界数据分析(国外的法规下组织检体与液体检体都能进行扩增培养),是精准医疗非常需要的珍贵资料。精拓也表示虽然不能够保证一定能够在第一轮 10~20 组药物中就筛选到最适合的药物。但目前精拓生技的技术培养成功率已达九成,并为病患保障,若是未能利用采样检体培养出体外癌组织,就不收取费用。不仅是为病患服务,努力想要将价格降至病患负担的起的范围。这些病患身上采得的珍贵临床数据与检体都是未来癌症药物开发的垫脚石,可以与药厂合作,帮助试验许多新药。

在特定癌种上累积经验提高药物预测准确率

短期目标,精拓预计将检验技术的经验堆叠出更高价值,像是过去一年间精拓在胰脏癌取得近八成的高药物预测准确率,他们希望乘胜追击更专注钻研胰脏癌相关的治疗筛检,让技术精进、预测率更高。

另一方面也希望透过更多卫教,来让大众了解癌症的可治疗性,与各种新疗法与检测应用。增加大众对癌症的正面理解,除了希望可以协助徬徨的病患与家属,更多的是来自于精拓一年以来的各种经验。Po 表示成功协助病患筛选到适合的药物,找到新治疗希望是相当激励人心的成果;但也有一些病患沉疴难起,就算进行体外筛药可能也无法再承受等待与药物的毒性。所以 Po 也希望提供大家一个尽早执行药物检测的好观念,在病症尚未入膏肓之时测得的药物才能够好好施用在患者身上。而目前精拓的培养体外肿瘤组织约一次能够测 10~20 种药物,从抽取检体到第一次药物检测报告出炉约莫耗时 6 周。所以及早进行检测,就可以有机会筛除那些对患者可能无效的药物。

加速癌症基因检测与体外药物筛检平台的普及,帮助更广大的患者族群

精拓更加远大的愿景是希望推广体外药物筛检的普及,缩减药物筛检所需时间与精准度。因此加入国卫院育成辅导计画后加强在癌症相关数据检测、病患家属心理照护、协助药物与疗法的后续开发、及串接各界资源给予癌症病友全面性协助,让病患与家属感受到后援。在绝境中不停找寻出路,“正因为困难才更加值得被实践”,相信这些努力都将成为对抗癌症道路上的动力。

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基因检测、循环肿瘤细胞(CTC)筛检、半导体生物芯片促进癌症精准医疗与检测

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