接种 COVID-19 疫苗能降低 Long COVID 产生?两篇研究探讨疫苗重要性

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COVID-19 疫情肆虐全球已长达两年多,而自从 2021 年末新冠变种病毒 Omicron 崛起后,各国又再次经历确诊人数高峰。目前接种新冠疫苗已被多项研究证实能有效降低新冠肺炎的感染机率、重症住院及死亡的风险,而近期更有研究学者提出感染 Omicron 是否可作为另类新冠疫苗,提供个体新冠病毒的防护力。

不过根据加州大学旧金山分校(UCSF)发表于《Nature》期刊上的一项最新研究指出,未接种疫苗的个体在感染新冠变种病毒 Omicron 后并无法对其他变种产生长期的免疫力;反之,接种疫苗的个体产生的免疫反应虽微弱,但有助于加强体内对 COVID-19 各变种病毒的防护。研究团队认为此研究结果再次强调了即时接种疫苗的重要性。

而近期另一项发表于英国医学期刊《British Medical Journal》的英国大型临床研究更指出,接种新冠疫苗者在不幸感染新冠病毒后,产生 Long COVID 症状的机率较低。尽管研究团队强调不能从观察性证据推断因果关系,但难以否认的是疫苗接种将有助于减轻群体产生 Long COVID 负担。

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疫苗接种相较于感染新冠病毒,较能全面提供新冠防护力

为探讨感染 Omicron 病毒后是否能产生有如接种新冠疫苗般的防护力,美国 Gladstone Institutes 与 UCSF 的研究团队联手进行小鼠与临床试验。研究结果发现,感染原新冠病毒的血液所产生的抗体可中和 Omicron 变种以外的病毒,经感染 Omicron 所生的抗体则只能中和 Omicron 变种病毒;然而,若使用接种过疫苗的血液可成功中和所有新冠变种,对病毒的防护力也因此提升。

此突破性研究不仅为新冠疫苗的接种带来更多正面证据,也有助于政府当局制定公共卫生决策,增加全体人民对新冠肺炎的防护力。

接种 COVID-19 疫苗后,Long COVID 症状产生可能性降低

根据英国国家统计局(ONS)的最新调查显示,罹患新冠肺炎的患者有 44% 产生 Long COVID 症状长达至少一年,其中更高达 2/3 的患者回报 Long COVID 症状已严重到影响到日常生活。牛津大学的研究团队决定着手展开大型临床研究以评估 COVID-19 疫苗接种与 Long COVID 之间的关联。

试验共招募了 28,356 名新冠肺炎确诊的成年人,受试者在确诊后至少接种了一剂的新冠疫苗。在追踪受试者长达七个月后,约有 24% 的受试者回报 Long COVID 的症状产生。而接种第一剂疫苗后可降低约 13% 罹患 Long COVID 的机率;接种第二剂疫苗后则降低约 9%。

研究人员于研究讨论中强调道,由于此实验为观察性研究,并无法借此推断因果关系,也无法排除其他因素的影响;唯一能肯定的是,在接种疫苗的头几个月,可减轻患者族群产生 Long COVID 症状的整体情形。

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参考资料:

1. https://www.bmj.com/content/bmj/377/bmj-2021-069676.full.pdf
2. https://www.nature.com/articles/s41586-022-04865-0