生技中心双管齐下 切入COVID-19 快筛与治疗

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新型冠状病毒(2019-nCoV)俗称武汉肺炎,截至2月5前全球累积24557例,中国大陆已确诊24,349名,并有3,887例为重症案例。全球其他地区累积确诊208例。台湾日前已成功从患者身上分离出新型冠状病毒的病毒株,现除了防疫总动员外,各研究机构也积极投入研发,希望能开发快速筛检技术、药品及疫苗。

财团法人生物技术开发中心 (以下简称生技中心) 吴忠勋执行长表示,生技中心近年来在发展抗体药物上多有斩获,也因此在病毒检测、治疗性疫苗与抗体药物开发累积出许多宝贵经验,为抵御武汉肺炎疫情,生技中心已研议启动快筛诊断试剂与治疗性药品的研发,盼能善用已建置之检测技术及抗体基因库加快开发时程。

针对快筛检验试剂的开发,生技中心预计双管齐下,第一采用即时定量PCR(real-time PCR ; qPCR)快速检测方式,初步判断个体内是否含有新型冠状病毒之RNA,第二采用免疫血清学 (immunological) 方法检测患者体内因感染病毒后产生的抗体,判断受检者有无受到武汉肺炎病毒感染,综合以上两步骤达到快速且有效的筛检与防疫。

另外在治疗层面,生技中心将投入治疗性疫苗的研发,结合疫苗佐剂与新型冠状病毒表面抗原,研发对抗2019-nCoV专用疫苗,于施打后提升人体产生之抗体量以达到治疗效果。此外亦将利用生技中心已建置的抗体基因库资源辅助疫苗开发,期望缩短开发时程。吴忠勋执行长指出,生技中心将研发可辨识病毒及可辨识肺细胞之病毒受体,以开发出二种不同机转的治疗用抗体药物。除此之外,近日国际对抗武汉疫情所采用的实验性抗病毒小分子药物,用以破坏病毒的RNA使其不再繁衍,生技中心亦将评估与国内厂商合作研制此类抗病毒药物的可行性,积极投入中心技术资源,推动国内防疫更加完整。

文 / Alma Wu

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