传染力高 Delta 10%?病毒株“AY4.2”引发英国高关注

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Delta 变种是目前传染力最高的 COVID-19 病毒株,美国 CDC 报告指出,美国有 99% 以上的感染案例都出自 Delta 之手。而近期一个叫 AY4.2 的变种病毒株引起英国注意,有科学家更说,该变种的传染力可能比 Delta 高出 10%。因为它是 Delta 的亚型,所以有些人称该变种为 Delta Plus。

Delta 的亚种病毒株:AY4.2

AY4.2 的突变位点包含 Y145H 与 A222V,是 Delta 最主要亚型 AY.4 演化的亚型。该变种最早于 7 月于英国发现,虽然突变频率低,但是速度与传染力却持续增加。

目前英国已有 8% 案例受 AY4.2 感染。英国总理 Boris Johnson 说,英国将加强对 AY4.2 的观察,不过尚未有数据证实该变种的传染力会比 Delta 高。

伦敦大学学院(University College London)临床作业研究负责人 Christina Pagel 博士说,AY4.2 的传染力最多只会高于 Delta 变种的 10%。而伦敦大学学院计算系统生物学教授 Francois Balloux 也提到,AY4.2 的突变频率不高,在英国外感染数相当稀少。也就是说,要判断 AY4.2 是否会超越 Delta 成为传染力最强的新冠变种还太早。

AY4.2 抵抗新冠疗法的能力比 Delta 强

不过,2021 年 9 月底,德国有研究针对 Delta 与 AY4.2 试验,发现 3 个重点。

首先,Delta 与 AY4.2 感染肺部细胞的能力比原始病毒株更高,也就是感染力更强。且试验使用的 4 款新冠疗法 casirivimab、bamlanivimab、imdevimab、etesevimab 中,Delta 能有效抵抗 bamlanivimab,而 AY4.2 能抵抗 bamlanivimab 与 etesevimab,这 2 款抗体已被 FDA 核准可作为组合疗法治疗新冠患者。

第二,辉瑞疫苗或 AZ 疫苗所产生的抗体相比中和原始病毒株,他们中和 Delta 与 AY4.2 的有效性降低。不过,研究人员比较疫苗抗体中和 Delta 与 AY4.2 的比例,发现差距不大,所以得出 AY4.2 的危险程度可能不会超越 Delta 的结论。

先打 AZ 再打辉瑞疫苗,抗 Delta 保护力提升

第三,研究也进行疫苗混打的研究。结果指出,先打 AZ 疫苗,再打辉瑞疫苗的受试者,他们抵抗 Delta 的中和抗体比打 2 剂 AZ 疫苗来得高。因此研究人员指出,要对抗这 2 个变种,混打疫苗或许是个不错的策略。

AY4.2 才刚出没,虽然还不是大威胁,但 FDA 前局长 Scott Gottlieb 强调,科学家要加紧研究 AY4.2,了解该变种是否比 Delta 拥有更强的传染力或躲避免疫系统的能力。

目前,AY4.2 也只在 WHO 的观察名单内,要列为需留意病毒株还操之过急。WHO 名列的高关注病毒株有 Alpha(B.1.1.7)、Beta(B.1.351)、Gamma(P.1)、Delta(B.1.617.2) 4 个。需留意病毒株有 Lambda(C.37)与 Mu(B.1.621)等 2 个。

延伸阅读:打过疫苗仍会感染!Mu 变种病毒具“免疫逃逸”危险性

参考资料:
1. https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/1025827/Technical_Briefing_25.pdf
2. https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S2211124721012894
3. https://www.eurekalert.org/news-releases/931718

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