新冠带动全球健康照护转型,科技与心理医疗照护新趋势

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2020 年新冠疫情的爆发,带动了健康照护的需求持续增长,同时也加速了生技医疗的远端与数位化,更促进了相关疫苗与各项疗法的开发。

然而随着疫情蔓延的时间拉长,医疗健康产业面临各方面的翻转与冲击,例如:非新冠疫情的疾病研究被迫受到压缩,传统型医疗院所面临数位化转型的压力等。因此,如何在后疫情时代,重新找到企业新定位,是整个产业共同面临的挑战。

新冠疫情造成全球惶恐不安,心理健康与相关产业顺势成长

随着新冠疫情蔓延全球,担心染疫、经济收入不稳定、居家工作与生活型态改变等,都在全球人民心中种下恐惧不安的因子,而为减少接触的防疫隔离生活也让大众心理健康失衡的情况加剧。世界卫生组织(WHO)近期指出,新冠疫情导致 2020 年全球罹患忧郁症或焦虑症的比例提高了 25%。然而,WHO 最新出版的 2021 年精神健康地图集(Mental Health Altas 2021)却显示各国政府每年平均仅拨 2% 的健康保健预算至心理健康疾病治疗;因此 WHO 也呼吁各国须正视疫情所导致的心理健康问题。

为因应心理健康服务需求提高,相关的技术与应用也加速成长。有别于传统医疗与手术疗法,大多数的心理健康照护可运用远端访谈、心理治疗和线上诊断平台等方式进行,穿戴式装置、应用程式的辅助运用也成为了许多新创科技公司发展的新契机。

新冠疫情导致 2020 年全球罹患忧郁症或焦虑症的比例提高了 25%,同时也促进心理健康照护产业数位化转型。

根据 CB Insights 发表的《 2021 年心理健康科技报告》显示,心理健康科技产业已在 2021 年创下了各项纪录新高,包含全球交易量、估值及生技独角兽数量等。仅以 2021 年第四季来看,全球在心理健康科技公司所投资的金额高达 17 亿美元,以美国为投资最大宗(59%),其次依序为欧洲(22%)、亚洲(16%)等。

于 2019 年成立的美国新创独角兽公司 Cerebral,正是看准远端治疗心理健康的商机,透过手机应用程式提供线上心理咨商、医疗诊断治疗、处方笺开立、药物提供等多项心理治疗项目,短短三年, Cerebral 目前已是美国最大的心理健康科技新贵之一,市值超过一亿美金,是数位心理健康产业的黑马。而欧洲虽然尚无如 Cerebral 一样壮大的心理健康企业,但许多新创公司已表现出不凡的潜力。来自德国的新创公司 Selfapy,同样透过手机应用程式来降低寻求心理医疗协助的门槛,提升大众对心理健康的注重;早在疫情爆发前的 2020 年初获得 600 万欧元融资,现也已因疫情而成为该领域的佼佼者之一。

心理治疗的数位化早在疫情前萌芽,然而是否能在疫情退烧后持续成长,多数相关产业投资人都表示乐观,相信大众对心理健康的重视只会持续提升。不过数位心理健康治疗仍多处于新创阶段,未来要如何透过创新科技持续增进治疗效益,以提供患者颠覆传统心理治疗的创新疗法,是各大心理健康科技公司将共同面临的考验。

智慧医疗新技术发展,带动健康照护服务数位化转型

从过去十年的医疗投资趋势来看,随着物联网、云端技术、5G 通讯技术、人工智能(AI)的进步,数位医疗服务的需求也大幅增长,愈来愈多生医产业都希望抢占智慧医疗商机,而新冠疫情在 2020 年的大流行也加速推动传统生物医疗的转型。

根据相关产业数据指出,全球数位医疗在 2021 年获 97 亿美元的投资,相较去年同期成长约 47%。医疗产业的数位化除了健康促进、疾病预防、精准医疗等方向外,也包含与数位科技结合的行动健康(mobile health)、远距医疗(telehealth)、远距治疗(telemedicine)等。预计未来投资金额只会持续大幅增长,促进生技医疗发展更多元。

远距医疗的组成:资讯安全、5G 通讯、医疗提供者、云端平台与资料运算等。

因应新冠疫情而成为趋势,远距医疗发展潜力无穷

医疗照护服务在近两年因新冠疫情,产生“去中心化”的趋势,不再局限于传统的医疗院所,而是透过软件平台科技与医材检测结合,将生医服务更融入日常生活当中。然而完整的远端照护服务,需要相对应的软硬件技术支持,才能使远距健康监测、居家虚拟照护等得以落实应用。

根据 Fortune Business Insights 的数据指出,2020 年的远距医疗市场约 798 亿美元;而随着疫情期间的拉长,2027 年有望增加到 3.96 兆美元,如此庞大的市场增值也为新创与上市科技公司带来无限商机。

为因应渐长的市场需求,各国政府也逐步开放远距医疗与照护法规,允许透过电话、视讯等方式问诊。面对日益严重的心理健康问题,远距医疗更为大幅成长的心理治疗与咨询需求带来缓解方案。

远距医疗发展关键:网络通讯、 5G设备与资安维护

远距医疗除了患者与医疗人员需共同参与看诊、照护等程序外,还需串连 5G 通讯、云端平台、资料运算、资讯安全等技术产业,也让相关装置设备、物联网(IoT)、电信与云端产业急速成长。而随着通讯技术逐渐成熟,也须提高投入的预算、技术与人力以强化生医产业的资安维护,落实个人资料管理与危机应变。

数位健康照护新推手,AI 人工智能打造医疗新未来

根据世界经济论坛研究指出,AI 将成为改变健康医疗照护产业的关键推手,不但能促进健康预防、提升医疗效率,还能为患者提供最适合的医疗照护策略。

AI 人工智能奠基在数据的蒐集与整合应用,并透过深度学习、机器学习、转移学习等技术,可广泛应用于文献学习、影像判读、病历分析与协助疾病诊断与治疗决策等,开拓医疗创新契机。而新冠肺炎疫情也推动生命科技产业将 AI 科技应用于生医开发、药物研发与生产等不同领域,发展潜力无穷,除了可降低研发成本外,同时也带来无限商机。

药物开发是艰困耗时的过程,且临床试验可能涉及的伦理问题也逐渐受到重视。AI 平台能将人体组织样本连结到药物研发上,并整合临床相关数据以帮助辨识与选择药物标靶目标。近年来,将 AI 技术导入制药趋势不断增加,不仅能降低布建 IT 团队的成本,还可取得 AI 转型的市场优势。

Google 的母公司 Alphabet 在 2021 年底宣布将以旗下的 AI 公司 DeepMind 的蛋白质折叠模拟为基础,成立 AI 药物探索新创公司,希望提供制药厂商人工智能技术,加速药物的研发。德国制药大厂拜耳集团(Bayer)近期与芬兰 Aalto 大学合作,在临床试验中运用人工智能,透过在医学数据库中创建一个“虚拟”对照组,减少或消除某些试验中对于对照组的需求。法国制药赛诺菲(Sanofi)与必治妥施贵宝(Bristol Myers Squibb)也十分看好 AI 制药技术,近期纷纷斥资与英国独角兽新创公司 Exscientia 联手合作,利用 Escientia 旗下的 AI 科技平台加速药物的开发。

常见的医疗影像包含 X 光、超音波、CT、MRI 等,透过与 AI 技术结合,也可帮助快速辨识患者疾病的位置与进程,并提升诊断与治疗的品质。英国医疗新创公司 Behold 联合自身对放射产业的了解与 AI 技术,研发出已获得 FDA 核准的 AI 算法 red dot,可在短时间内精准地分析、点出医疗影像中不正常之处。近期此算法也用于辨识新冠肺炎患者,准确性高达 90%。

面对 AI 在生技医疗照护产业的应用趋频繁与广泛,也带来更多商机。不过相关产业也须改变其营运策略与布局思维,才能完整保障新技术的有效运用。基本面向包含专利申请、智慧财产权的应用与完整的保密协定,也须注意如何抢占市场先机与优势,并随着产业的趋势和需求不断更新技术,持续以顾客体验与价值为发展核心。

数位科技产业投入生医健康领域,颠覆传统医疗照护模式

国际上的科技指标性大厂早已积极在布局生技医疗医领域,跨足健康产业的野心十足。尽管近两年全球受新冠疫情笼罩,2021 年全球的生技医疗产业的并购活动仍十分活跃。

其中重大性收购案包含生技大厂赛默飞世尔科技(Thermo Fisher Scientific)斥资收购全球知名 CRO 公司 PPD(Pharmaceutical Product Development,PPD),让赛默飞世尔一跃为最有吸引力的顶尖 CRO 之一;以数据库服务闻名的企业软件巨头甲骨文(Oracle)以 283 亿美元现金收购电子病历公司 Cerner,以增加其在医疗保健领域的影响力。

身为科技业的巨头的微软,也积极利用旗下的技术结合 AI,进攻健康医疗市场。在 2021 年斥资收购具有 AI 语音辨识系统与电子病历(EHR)的技术的 Nuance,以增加其在医疗市场的占有率;2022 年更与娇生集团宣布联手开发数位手术设施,利用旗下的 Azure 运算平台与云端基础设施,加速医疗数位应用开发。

除收购案外,亚马逊(Amazon)、谷歌(Google)与苹果(Apple) 等全球科技巨头在近十年内于生医领域也创下不凡的成就,除了已累积上千件生医相关专利外,投资金额更逐年大幅成长,显示科技结合医疗的趋势已启动,并将持续推动医疗进步。

美国电商龙头亚马逊一直保有将版图跨足到数位医疗领域的企图心,首先于 2018 年斥资收购网络药局 PillPack,并推出 Amazon 的线上药局;更与医疗服务机构 Oasis Medical  签约,整合数位医疗服务。2019 年亚马逊更推出 Amazon Comprehend Medical 的 AI 解决方案,为医疗院所、各大药厂提供数据分析服务外,同年也正式推出“Amazon Care”远距医疗服务前导计画,提供旗下员工免费的远距医疗咨询、线上诊断、线上开立处方笺等医疗照护,并于 2021 年正式将此计画从华盛顿州拓展到全美。

优步(Uber)在观察市场动态趋势后,也将服务触及医疗保健领域,于 2018 年成立 Uber Health,致力为健康医疗照护提供交通运输服务,让患者、医疗照护与医疗提供者能有更弹性的交通选择。近年来,Uber 除了积极扩大与医疗院所、连锁药局合作外,2020 年更与 Nimble 平台整合,提供美国地区线上处方笺订购与药物送到府的服务。

观察具指标性科技大厂的生医布局与变化,不难发现皆以颠覆传统医疗模式为目标,并自身于结合云端、大数据、算法与 AI 的优势,将医疗产业拓展至健康照护。除了提升疾病诊断与治疗的效果外,更可升级预防保健与照护的新服务,打造数位医疗新未来。

延伸阅读:新版“生技医药产业发展条例”,再生医疗、精准医疗、数位医疗、CDMO 扩大纳入奖励范围

参考资料:
1. State of Mental Health Tech 2021 Report: https://www.cbinsights.com/research/report/mental-health-tech-trends-2021/
2. What’s next for digital mental health companies: https://www.statnews.com/2022/02/02/whats-next-for-digital-mental-health-companies/
3. NCRI 数据统计:https://www.ncri.org.uk/how-we-work/cancer-research-database/funding-data/
4. 生医人工智能白皮书:https://www2.deloitte.com/tw/tc/pages/life-sciences-and-healthcare/articles/rp210803-ls-ai-white-paper.html
5. AI在医疗影像之应用: https://www.ey.gov.tw/Page/448DE008087A1971/4bcdf605-a37f-4110-95df-ced05f0551e8

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