人体死后,大脑丧尸细胞仍生长且基因活化?

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大多数研究指出,当人类心脏停止跳动时,大脑都会停止运作,但事实并非如此。根据芝加哥大学的最新研究指出,神经胶质细胞(丧尸细胞)在人死后会生长并且长出长臂状,且其特定基因(丧尸基因)表现也会增加。相关研究结果刊登于《Scientific Reports》。

人类死后,3 种脑部基因变化状况

该研究团队首先收集死后的人脑组织且放置在室温下,然后观察其死后在 0 到 24 小时的基因表现,以复制死亡时间间隔。然后,他们发现三组不同的基因表现。

其一是大约 80% 的基因表现在 24 小时内保持相对稳定,变化不大。这些基因被归类为管家基因,提供基本的细胞功能,并在研究中常用以显示组织的质量。

其二是存在于神经元并被证明与人类大脑活动(如记忆、思考和癫痫发作)有关的基因,它们在人类死亡后数小时内迅速降解。

第三是星形胶质细胞和小胶质细胞增加表现和活性,在大约 12 小时达到高峰后开始下降,被称为“丧尸基因”。

精神疾病或神经退化性疾病新疗法开发可分析死后脑部基因表现或细胞活动

现今大多数研究团队使用死后人脑组织来寻找自闭症、精神分裂症和阿兹海默症等治疗方法,但并未解释死后脑部基因表现或细胞活动。本研究结果指出,在人体死后哪些基因和细胞类型稳定,哪些基因会降解,哪些基因随时间增加,进而可以帮助未来研究人员进一步分析人体死后大脑运作的状况。

该研究负责人 Jeffrey Loeb 提到,此结果并不代表着人类应该放弃人体组织研究计划,而只是提醒研究人员需要考虑这些遗传和细胞变化,并尽可能缩短验尸间隔,以减小这些变化幅度。

延伸阅读:死后基因跌宕起伏 开启法医鉴定新篇章

参考资料:
1. Sci Rep 11, 6078 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-021-85801-6
2. https://today.uic.edu/zombie-genes-research-shows-some-genes-come-to-life-in-the-brain-after-death

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