当基因工程遇到电子电路?新一代的细胞和基因疗法火花四射!

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当基因工程遇到电子电路,会碰出什么火花?麻省理工学院卢冠达(Timothy Lu)教授团队设计含有 2 个启动子(promoter)的“免疫调节基因电路”,启动子就像锁一样,特定癌细胞的活跃蛋白则是钥匙,来攻击特定癌细胞。

后来,卢教授创立 Senti Biosciences(Senti Bio),期望将其“基因电路”平台应用于新一代的细胞和基因疗法开发。Senti Bio 设计、建造和测试了数千个复杂的基因电路,以驱动其内部治疗流程,并且部署不同治疗领域的多种细胞和基因治疗传递方式中。

除了可以应用于同种异体 CAR-NK 细胞治疗癌症之外,Senti Bio 基因电路技术平台还可以部署到跨免疫治疗、神经科学、心血管疾病、再生医学等多种治疗领域,甚至也可应用于遗传性疾病的基因治疗。

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Bayer 子公司 Leaps 领投 1.05 亿美元

2021 年 1 月,Senti Bio 的 B 轮融资从 Bayer 子公司 Leaps 领投获得 1.05 亿美元。其余投资者包含 Matrix Partners China、Mirae Asset Capital、Ridgeback Capital、Intel Capital、New Enterprise Associates(NEA)、8VC、Amgen Ventures 、Lux Capital 等。

Bayer 飞跃负责人 Juergen Eckhardt 医学博士表示:“本公司的使命是投资特定突破性技术,期望改变量百万患者的生活品质。我们相信合成生物学将成为下一代细胞和基因治疗的重要支柱,并且 Senti Bio 在设计和优化生物电路方面的顶尖地位正符合我们预防和治疗癌症以及使失去组织功能再生的愿景。”

携手 Roche 子公司 Spark Therapeutics 开发中枢神经系统基因疗法

4 月 13 日,Senti Bio 宣布与 Roche 子公司 Spark Therapeutics 达成了一项合作协议,将其 Smart Sensors 基因平台应用于中枢神经系统(CNS)、眼睛或肝脏中特定细胞疾病的新一代精准基因疗法开发。

Senti Bio 将负责设计、建构和测试上述疾病特异性合成启动子。Spark Therapeutics 将获得独家授权,从合作中产生的一定数量的合成启动子的选择权,这些合成启动子可用于开发特定适应症的基因治疗产品。在选择权行使后,Spark Therapeutics 将负责这些授权合成启动子的候选基因治疗进行临床前研究、临床试验和商业化活动。

另外,Senti Bio 将获得前期付款以及用于支持其研究活动的资金,并且在按期权行权后,除按使用费收取专利使用费外,还将有资格获得期权行权付款以及开发、监管和销售里程碑授权金,总潜在价值预计超过 6.45 亿美元。

参考资料:
1. https://news.mit.edu/2017/gene-circuit-switches-inside-cancer-cells-triggers-immune-attack-1019
2. https://media.bayer.com/baynews/baynews.nsf/id/Leaps-Bayer-leads-USD-million-Series-B-financing-Senti-Bio-develop-next-generation-therapies-using
3. https://www.globenewswire.com/news-release/2021/04/13/2209120/0/en/Senti-Bio-Enters-Collaboration-with-Spark-Therapeutics-to-Develop-Next-Generation-Precision-Gene-Therapies.html

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