他山之石:看加拿大基因科技与社会伦理

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文 / Joanne Shih

“加拿大联邦政府编列 2.37 亿加币资助非营利组织基因组加拿大(Genome Canada),协助推动 GE3LS(Genomics and its Ethical, Environmental, Economic, Legal and Social aspects)跨领域的研究网络,集结各领域的专家共同致力探讨基因体与其伦理、环境经济法律与社会相关议题。”

基因研究如火如荼 政府预算拓展

生命科学涵盖了基因科学、技术以及产业创新等层面,是评估国家经济发展的重要指标之一,与生命科学相关的经济活动被称为“生物经济(Bioeconomy)”,经济合作暨发展组织(The Organisation for Economic Co-operation and Development,OECD)预估在 2030 年全世界的生物经济将达到市值 1 兆美元。

加拿大科学部(Minister of Science)与联邦政府于今年三月,先后宣布投注资金拓展基因体(genomics)相关的研究与发展,经济部长 Bill Morneau 于 3 月 22 日宣布政府编列 2.37 亿加币于基因体学发展,资助非营利组织基因组加拿大(Genome Canada)进行各项研究计画。

Genome Canada 是加拿大最主要的基因研究机构,自 2000 年成立以来,持续与加拿大政府合作,至今已投入超过 12 亿加币,推动多项计画包含:健康医疗、农林畜牧、渔业、环境以及能源等各领域的研究,不仅与各加拿大各省份的政府合作,更在产业界、学界、基金会以及各种国际组织之间扮演重要媒介。

建立在前人的研究基础上,基因工程的技术达到前所未有的高度,而今科学家更期待能将技术发展更臻成熟,进一步带入大众的生活当中,将理论转化为社会发展的助力,并解决当前世界所面临的各种议题。

Genome Canada 于 2012 年展开基因体应用合作计画(Genomic Applications Partnership Program,GAPP),鼓励加拿大境内的研究单位,提供资助给予学术单位以及其附属的医疗、研究机构,或是其他非联邦政府的单位及非营利组织。

研究人员须提出完整的预算,经由委员会严格审核通过后,GAPP 的金费除了可以用于研究所需的仪器设备、实验耗材,更可以提供研究人员的薪资,以及与计画相关的各类行政支出,帮助维持研究单位的运作,同时为了确保高品质的研究,组织也在严格的国际同侪审查机制下运行。

Vancouver

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新兴技术遇上社会伦理 许多议题仍待解决

当世界期待着新兴的技术能够为人们带来更多福祉,同时却也衍生许多前所未见的难题,基因定序用于医疗检测,该如何处理个人资料的隐私议题?基因解码普及后,让健康的人们预先得知自己罹患疾病的风险,但却潜在着“基因歧视(genetic discrimination)”的问题,家族病史或其他遗传因子可能导致一名健康者需要支付高额医疗保险,保险公司应如何调整投保政策?

此外,尚有基因修饰食品对消费市场带来的冲击,基因编辑技术以及相关的专利权等议题,为了确保基因体技术的应用能够为人们带来正面影响,并尽量降低新科技所衍生的风险与争议,目前各界专家正试图找出合宜的对策。

Genome Canada 于 2012 年发起一项大规模应用研究计画竞赛(Large-Scale Applied Research Project Competition),资助 17 项计画致力于基因体与个人化医疗(Genomics and Personalized Health,GAPH)的发展,其中包含癌症、心血管疾病、自闭症以及人类免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus,HIV)等研究,这些计画不仅试图将理论应用于实际医疗系统,更致力解决社会所面临的议题。

Genome Canada 为此成立 GE3LS(Genomics and its Ethical, Environmental, Economic, Legal and Social aspects)跨领域的研究网络,集结人文与社会科学领域的专家,共同致力于基因体与其伦理、环境经济法律与社会相关议题;针对 GAPH 计画,加拿大科学部(Minister of Science)部长 Kirsty Duncan 在今年 3 月也宣布投入 200 万加币的创投资金,用这笔资金协助更多研究计画,加速个人化医疗的研究进展。

研究单位有机会使用来自不同机构的共同资金(co-funding),除了政府的投资之外,企业、药厂也纷纷投入基因产业的创新研发,加拿大更有许多由政府与企业合资的研究单位如雨后春笋般成立;四月中旬,美商药厂默克 Merck(又以默沙东 MSD 为名)承诺将投资 200 万加币,资助非营利组织 Exactis Innovation 推动精准医疗,同时加拿大癌症研究协会(Cancer Research Society)与医疗研究基金会(New Brunswick Health Research Foundation)也分别投入 100 万加币于相同的个人化医疗计画。

聚少成多积沙成塔 众人力量大

或许并非每一笔投资金额都数目庞大,不过这些创投基金都有完善的使用规划,精确的应用于临床试验与创新研究,而且尚有不胜枚举的资金没有被报导,来自产官学各方的力量,透过中介组织连结共同投入创新研发,不仅助长科学研究与提升医疗发展,更创造了众多工作机会,让加拿大的生命科学产业蓬勃发展,在当前日新月异的基因体领域中,期许能与世界并驾齐驱。

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参考文献:
Genome Canada: http://www.genomecanada.ca/en
Genome Canada applauds federal leadership in genomics. March 22, 2016
Minister Duncan announces new network to strengthen personalized medicine for Canadians. March 17, 2016
Genome Canada 2014-2015 Annual Report
$4 Million Partnership to Reduce Barriers to the Development of Personalised Medicine in Oncology. April 18, 2016

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