COVID-19 引发公卫危机,科技巨头 Google 、Meta 如何协助抗疫行动?

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新冠肺炎疫情促成人们待在家里及保持社交距离的新生活型态,多亏网络串连平台和社群媒体如 Google、Facebook 等提供的远距交流服务,即便生活模式与以往相异,民众还是能透过这些平台获取资讯,而政府机构、公共机关(如世界卫生组织,WHO)也能和网络平台合作以提供人民相关健康资讯。

IT 已然缓慢进军医疗保健领域,拜疫情所赐,IT 公司能借此时机开发新方法来蒐集有价值的数据,及宣达政策,甚至能够增加民众对公共卫生的了解。

基因线上GeneOnline 有幸参与由哈佛医学院(Harvard Medical School)与布莱根妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)主办之《Harvard International Symposium on COVID-19》,其中一场讨论会旨在探讨 IT 及社群媒体对打击新冠疫情的影响,并邀请来自 Google 及 Meta(前身为 Facebook)的二位专家共襄盛举,分享疫情期间在 IT 与社群媒体层面领航各项服务与支持的心得,以及相关合作关系的建立;也谈论到由于社群媒体对地方及国际的影响力甚大,使公卫政策得以传达、不实消息得以澄清,也使这些疫情其皆所建立的基础设施,往后仍能在人民健康福祉上发挥贡献。

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紧急危难之际,Google 数据库派上用场

Google 人口健康部门的临床主管(Clinical Lead of Population Health) Von Nguyen 博士首先分享疫情何以重塑我们对公共卫生与人口健康的了解。

Von Nguyen 博士提到 Google 的企业准则,以确保提供的内容准确无误且值得信任,力避不实讯息。根据 WHO 与美国国家学院(National Academy of Science)指南所述,Google 以科学为据,且采用客观、透明的资讯来源,同时也考虑到层出不穷的资讯风险与其他限制,并加以防范。

自 2020 年初,COVID-19 及其相关字词就持续霸占最热门搜寻主题至今,显示人们对这些资讯的大量需求。Von Nguyen 博士举例,用户在 Google 搜寻可以得到验证过且可用的内容,是因为这些内容悉数来自值得信任的来源,搜寻结果故而也会出现相符的标签,甚至相关的 YouTube 影片,以上种种皆是 Google 搜寻最优化的结果。为增加认可资讯的数量,Google 建立协定(protocols)以测试何种主体架构能促进用户互动和黏着度(User engagement),并确保用户能直接获取正确来源的讯息。依点击率作为衡量标准来看,他们发现,以叙述性的架构呈现内容资讯,会比强调理由的方式来得好。

Google 的一大贡献即是将匿名数据给予医疗保健提供者和研究人员,而这些庞大的数据能有效协助对抗疫情。再者,为探究社交距离政策有无对减缓疫情传播产生效果,Google 还开发“人潮流动报告( Community mobility reports)”,能知晓 135 个国家中特定地点(如公园、转运站、工作场所、休闲场域及住宅区等)与特定时间内的人潮流动。在疫情迈向尾端之际,便能借由这些工具分析经济趋势与平均人流,以及社群对不同族群的影响力,进而能就社区层面上来评估疫情期间相关预防措施的有效程度。

Google 偌大的版图使其能在超过 200 个国家中,以 70 多种语言助抗疫行动一臂之力。Nguyen 博士举 Google 在印度所做的实际行动为例,Google 与当地卫生部门合作,使疫苗接种地点能以方言显示,让印度与美国的民众都能够即时预约或安排接种。

当被问及未来政府会如何帮助 IT 平台;或是反过来说, IT 会如何帮助政府,Nguyen 博士认为全球合作是关键。Google 与地方政府的合作,加上 WHO 倡议集结科技公司,皆为抗疫行动带来助益,使全世界在疫情爆发之初就能团结一心。他强调,眼下最迫切的是广纳政府意见,尽可能了解地方情况,并因地制宜。

Google 人口健康部门的临床主管(Clinical Lead of Population Health) Von Nguyen 博士

防堵疫情人人有责,社群媒体也不例外

Meta 健康部门主管 Kang-Xing Jin 则分享 Meta 在 COVID-19 流行期间的经验。Facebook 作为一个社群平台能够连结民众与组织,当连结的规模扩大,其影响极其惊人,尤其是在新冠疫情这种紧急时刻。他提到,Meta 产品也能够满足健康需求,像是 Whatsapp 便在印度发挥效用,它有效地在第二波感染期间组织捐血活动。 

Jin 认为 Meta 为 COVID-19 贡献所做的努力可以分为:资讯取得、促成支持团体,以及对政策与授权发挥影响。在疫情之初,Facebook 就鼎力协助民众获取服务、支持与相关资讯。Meta 的 COVID-19 资讯中心持续更新地方健康机构所发布的消息,这些资讯能被超过 180 国家、20 多亿人民取用。

为激起疫苗施打意愿,Facebook 设计疫苗施打的头像框,期望能鼓励接种者的亲友前往施打。而 WhatsApp 更是发挥极大功效,除了能设立求助热线,政府人员也可以在其疫苗资讯中心进行发布与更新。在印尼和印度,WhatsApp 预定和安排疫苗施打的功能就被许多医院和中央健保部门采用。Facebook 促使同侪团体、倡议团体及社区提供支持,帮助民众解决损失、就业、募款及相关问题。

Meta 健康部门主管 Kang-Xing Jin

公部门携手 Meta,公卫政策更贴近民意

为支持公共卫生决策者,Meta 的“数据为善( Data for Good)”计画提供卫生组织能获有所有城市医疗保健的取用权,以协助疫苗派送。Facebook 更实现了全球规模的健康行为调查。例如,各个国家戴口罩的趋势有助于确立政策相关性,与其他国家政策的实施状况。至于能否重返校园是由研究员评估,观察确诊案例与实体课程之间的关联,并分析风险以及适当的缓解政策。

Facebook 也顺势发起一项大规模临床研究,以测试减少假期旅行的频率是否能成功阻止疾病传播,其中有 1200 万感恩节参与者、2300 万圣诞节参与者愿意在假期期间分享位置资讯与其他健康数据给 Facebook。社群媒体也可以评估疫苗犹豫(Vaccine hesitancy)的趋势,与民众从 WFH 重返职场的意愿。

Facebook 也为外出配戴口罩的行为带来助益,消息触及超过2000万人,也成功让支持配戴口罩的民意渐升。再来,为打击假消息,Meta 移除超过 2500 万则未证实的资料。Meta 的产品也进一步更新到可以知道内容是否被大量分享,WhatsApp 便具有限制讯息转传次数的功能。

Jin 指出,经过疫情可以确定网络平台可以让沟通、教育与人与人的连结便得更简易又便宜。疫情也促使数据品质更进步,但也使假消息增长。而某些疫情期间所开发出的工具也可以应用在其他国际健康议题上,如儿童免疫与心理健康;例如,南非就将WhatsApp 应用在怀孕妇女身上,以协助这些妇女监测他们的健康状况,以及理解相关风险,并且为生产与婴儿初期照护做足准备。最近已有 200 万名准妈妈加入这项计画。

Meta 与公部门的合作关系超过十年,使其能够与 WHO、CDC 等机构偕手合作,透过网络实现社区医疗保健的共同目标。Jin 建议医疗保健提供者务必有系统地确保快速、精准与即时更新的资讯,并且对每位人民保持信任与同理来解决问题。

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原文作者:Sahana Shankar

编译:Lauren Kao

原文:https://www.geneonline.com/harvard-international-symposium-on-covid-19-how-tech-giants-enabled-local-and-global-support-to-fight-the-pandemic/

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