热量控制会改变肠道菌相,这跟减重有关系吗?

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低卡饮食相当受欢迎,且在减重上能取得一定成效。然而,严格的热量限制影响人体的不只体重,也会带来生理、免疫反应、代谢与肠道健康的剧烈反应。

近期关于人体肠道广大微生物群的研究皆指出,微生物在调节人类健康方面扮演要角,以至于有些人将肠道称之为“第二个脑”。维持微生物健康平衡对代谢、心理健康、对疾病的免疫反应,与药物反应都非常重要。

低卡饮食影响肠道微生物菌相

最近发布在《Nature》的一项研究中,探讨低卡饮食对肠道微生物组成的影响。研究中,停经后有肥胖或过重的妇女将执行 12 周的低卡流质饮食,而后再进行 4 周的恢复期,并与正常饮食的妇女比较。一如预期,低卡饮食减轻受试者 13% 的体重。

加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco)与柏林医学院(Universitätsmedizin Berlin)的科学家们观察低卡饮食与正常饮食组中,二者肠道微生物组成与活动的差异。结果发现低卡饮食组的肠道菌总量降低,且肠道菌组成略有改变,因为低卡饮食造成分解肝糖的细菌增加,而利用植物多糖的细菌减少。

肠道菌移植,困难梭状杆菌是减重关键?

若将受试者在执行低卡饮食前(下称 Pre-diet)与执行后(下称 Post-diet)的肠道微生物,分别移植到正常饮食且无菌的小鼠上,相比前者,拥有 Post-Diet 肠道菌的小鼠,所减轻的体重较多。这样的结果显示,肠道微生物组成的改变跟减重有相关联。

在对以上两种小鼠的肠道微生物进行定序之后,在拥有 Post-diet 肠道菌的小鼠中发现一种会引起发炎与结肠癌的病原菌——困难梭状杆菌(Clostridium difficile)的数量增加。

众所周知,困难梭状杆菌可以代谢脂肪,且该菌数量越多,越有可能引起发炎与腹泻。然而,这批拥有 Post-diet 肠道菌的小鼠,肠道困难梭状杆菌的浓度虽高,却没有出现明显的发炎现象,这显示困难梭状杆菌在代谢脂肪上大有影响。

微生物应用在减重上还言之过早

尽管这的确是有趣的发现,但作者对于结论仍持保留态度。加州大学旧金山分校微生物与免疫学副教授,同时也是本次研究发布的共同作者  Peter Turnbaugh 博士说道:“简单来说,我们绝对不鼓励使用困难梭状杆菌作为一个新的减重方法。光是在生物学上就有很多待解之谜。”厘清长期热量赤字的影响,及困难梭状杆菌浓度与发炎反应的关系,还有漫漫长路要走。

这项研究显示,不仅只热量管理能影响减重,肠道微生物也能为体重带来增减。未来将着眼在哪一个肠道菌种才是真正主导减重,并期望能应用在临床上,透过置换肠道菌来帮助患者达到更好的减重效果。

原文:Sahana Shankar

编译:Lauren Kao

延伸阅读:对付更年期肥胖,阿兹海默症药物可促进脂肪代谢?

参考资料:

  1. https://www.nature.com/articles/s41586-021-03663-4
  2. https://www.geneonline.com/caloric-restriction-works-beyond-weight-loss-alters-gut-microbiome/

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