AZ 疫苗开发者:Delta 病毒使全球“不可能”出现群体免疫

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群体免疫(herd immunity)是这次疫情中最常被提到的名词之一,它代表了只要有一定比例的人口取得免疫力,全球就连剩下未接种疫苗者也可受到保护,因为病毒无法四处传播。群体免疫往往是各国施打疫苗的最终目标,其门槛会依病毒传染力有所不同,好比麻疹所需的接种率就要 95%;据《Nature》期刊 1 篇研究指出,大多传染病的群体免疫门槛落在 60% 至 70% 左右。

然而,阿斯特捷利康(AstraZeneca, AZ)新冠疫苗开发者,同时也是牛津大学疫苗研究小组的负责人 Sir Andrew Pollard 博士指出,Delta 变种病毒的出现使人类不可能达到 COVID-19 群体免疫。

为何达不到群体免疫?

Delta 是目前传染力最强的病毒株,Pollard 博士说到,该病毒已证实可感染完全接种者,疫苗只能减缓传播效率,无法完全阻隔病毒。COVID-19 并不像麻疹,只要有 95% 人口接种疫苗,就可防止病毒传播,进而达到群体免疫。Delta 使已接种疫苗者也成为目标,使得未接种疫苗者总有一天也会受到感染,且人类“目前也缺乏完全阻绝 COVID-19 传播的技术”。

但这并不代表疫苗无效,虽有突破性感染的风险,但完全接种者感染 Delta 病毒后的症状明显减轻,大部分为轻度,只有极少数人住院或死亡。在美国,极大多数因 COVID-19 住院与死亡的患者是未接种疫苗者;完全接种者住院的比例为 0.1% 至 5%,死亡率只有 0.2 至 6%。

Pollard 博士指出,新冠病毒突变速度之快,下一个变种病毒的传染力很可能比 Delta 更高。所以在推动疫苗施打的同时,全人类应思考与 COVID-19 共存的方式,且加紧研究 COVID-19 疗法,因为免疫力低下者就算施打疫苗,产生的保护力也容易较低,数年内还是会有不少人会得重症,并需要及时的治疗。

对追加剂量的看法

就算达不到群体免疫,施打疫苗仍是自我保护的最佳解。近几个月,美英等国皆着手计画第 3 剂新冠疫苗施打策略,以色列早已开始对免疫力低下者进行施打。Pollard 博士指出,英国比起追加剂量,还不如将疫苗提供给其他国家使用,让尚未完全接种的民众取得免疫力。

他说,追加剂量的策略唯有在完全接种者住院率与死亡率不断攀升的情况下,才有必要讨论。而从现有的数据来看,还没有必要施打第 3 剂。

回应担心疫苗失效的呼声,他强调,就算保护力会随着时间减轻,但人体免疫系统多少也会记得病毒,并下次入侵时提供一定的保护力。且有鉴于 COVID-19 突破性感染的重症人数偏低,所以没有惊慌的必要。

延伸阅读:解析疫苗最新数据:AZ、辉瑞的英国真实世界数据、娇生抗 Delta 变种报告

参考资料:
1. https://www.youtube.com/watch?v=O9OIdh-rlzw&ab_channel=APPGCoronavirus
2. https://www.nature.com/articles/d41586-021-00728-2
3. https://www.gavi.org/vaccineswork/what-herd-immunity?gclid=Cj0KCQjw6s2IBhCnARIsAP8RfAj_wu-sc9MDt20gjJzfxpo2oIQL4JgnLfQD-j_6ciPLnvq_i8OxnXcaAgYeEALw_wcB

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