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個人化癌症基因醫療研究計畫 獲加拿大政府資助

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個人化癌症基因醫療研究計畫 獲加拿大政府資助

撰文 / Joanne Shih

加拿大英屬哥倫比亞省(British Columbia,BC 又稱卑詩省)政府承諾資助 300 萬加幣於癌症治療的臨床試驗計畫,日前卑詩省省長 Christy Clark 參訪卑詩癌症中心(BC Cancer Agency)時宣布。

「想像在未來,當我們身邊的人被診斷出癌症,醫療人員有能力告訴病患將有很高的治癒率,這是多麼令人振奮的事情。」省長 Christy Clark 以癌症病患家屬的身份發表資助癌症研究的聲明,她的母親過去曾罹患乳癌,經治癒之後卻因腦癌離開人世;癌症至今對人類而言仍是相當難以控制的疾病之一,世界衛生組織統計指出癌症是全世界造成疾病與死亡的主要原因,許多類型的癌症具有高度轉移性與復發性,仍然無法透過現今的醫療完全治癒。

在 2012 年時,卑詩癌症中心展開個人化癌症基因組(Personalized Onco-Genomic,POG)臨床試驗計畫,針對病患的腫瘤組織進行採樣(Biopsy),使用進階的基因定序技術(genome sequencing techniques)將基因解碼,分析病患癌細胞組織的 DNA 組成,由於不同類型的細胞會有不同的因子促進其生長,而且在不同病患身上也會有所差異,透過個人化的基因分析,研究人員進一步找出特定的生長因子,使臨床醫師得以針對特定因子進行投藥抑制其生長,選擇最適合病患的藥物治療,如此能更精準地抑制癌細胞,達到更有效率的治療效果。

代表卑詩癌症基金會(BC Cancer Foundation)的醫師 Janessa Laskin,同時身為 POG 臨床試驗的主持人之一,Laskin 醫師說:「在大約百分之十的癌症病例中,腫瘤學家最初認為這些病患為相同的癌症,但經過個人化的癌症基因組分析後,才發現是截然不同的癌症類型。」過去因為認為是相同的癌細胞,因此使用制式化的治療流程,但並非對所有患者都適用,反而在許多患者身上造成藥物耐受性(Tolerance),更使得癌症擴散或復發時更難以控制,POG 計畫的目標是透過個人化的基因分析,為病患設計專屬的治療策略,除了能提高藥物抑制腫瘤的效果,更能減少過量投藥所造成的副作用,同時減少醫療資源的浪費。

檢測一組基因序列需要 3,500 加幣,而每名病患進行整套治療程序需花費將近 27,000 加幣,最初是由卑詩癌症基金會募款資助,由 2012 年至今已有超過四百名患者參與臨床試驗,其中涵蓋五十種不同的癌症,過去三年內有也相當多成功的病例,癌症患者 Jennifer Strack 在兩年前被診斷為第四期肺癌,在接受標準化療流程後,癌細胞對藥物沒有反應,因此 Jennifer 參與 POG 的基因檢測,根據分析結果鎖定一種特定的藥物,Jennifer 開始接受個人化治療,治療一個月後的 X 光追蹤,顯示肺部的腫瘤明顯變小,持續接受藥物至今,Jennifer 表示:「現在我覺得自己幾乎回復正常,我現在能活著就是希望的證明。」

不過並非所有癌症患者都可以參與研究計畫,臨床試驗僅針對特定的癌症患者,研究鎖定在難以治癒的癌症患者,而且癌細胞有轉移(Metastatic cancer)至其他器官,在尚未接受過多化學治療時才適合進行,更重要的是,進行臨床試驗必須為患者自願參與。

在獲得政府資助之後,POG 研究計畫將進入下一個階段,預計在近五年內將擴大到至少兩千名病患,計劃主持人 Janessa Laskin 醫師及卑詩基因研究所主任 Marco Marra 表示,期待在建立更完善的資料庫、診斷技術更臻成熟後,能夠幫助更多的癌症病患,Laskin 醫師期許:「現階段我們仍然無法治癒癌症患者,對我而言,能找到最適合病患的藥物、延長控制癌症的時間,就是目前最大的成功。」

延伸閱讀:基因世代,糖尿病的個人化治療

參考文獻
1.CBC News: Cancer genomics treatment program gets millions in funding in B.C.
2.BC Cancer Foundation: Supporting miracles with Personalized Onco-Genomics http://bccancerfoundation.com/about-us/news/supporting-miracles-personalized-onco-genomics#
3.World Health Organization: Cancer
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/

圖片來源
Province of British Columbia: https://www.flickr.com/photos/bcgovphotos/24045904050/in/photostream/

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