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商業開採與砍伐 漠視基因多樣性

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撰文 / Joanne Shih

生物種類減少 面臨基因瓶頸

「適者生存,不適者淘汰」是生物演化過程中為人熟知的定律,自然界中原本就存有天災與疾病的風險,讓生物族群大小有所消長,但人類對環境的過度開發卻加速了物種消逝。2005 年曾有一份加拿大的報告,針對目前世界僅存的最後一片溫帶雨林「大熊雨林(Great Bear Rainforest)」進行調查,指出森林中 46 % 的商業伐木行為,都在孕育鮭魚最主要的流域中進行,造成生物棲地破碎化,棲地消失以及無法適應環境變遷的品種面臨淘汰,僅剩相對少數的品種存活下來,繼續繁衍後代,最終使整個鮭魚族群的基因多樣性大幅下降,這樣的現象正是所謂的基因瓶頸(genetic bottleneck)

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大自然與生俱來創造多樣性的能力

最初自然界有一套建立基因多樣性的機制,讓生物與環境變化之間維持動態平衡。以鮭魚為例,常見的鮭魚有五大品種,包含:帝王鮭(Chinook salmon)、銀鮭魚(Coho salmon)、白鮭魚(Chum salmon)、紅鮭魚(Sockeye salmon)以及粉紅鮭(Pink salmon),這些鮭魚各自生長在不同的河域與海域,一般鮭魚的習性會洄游到最初的棲地產卵,不過偶爾有些鮭魚在回家的路途中也會迷路,進入其他鮭魚族群的聚落中,也正是在這樣的過程中,讓不同品種的鮭魚有機會發生跨品系繁殖,過程中進行基因交換(genetic exchange),不僅降低近親繁殖所帶來的風險,更造就了基因多樣性。

鮭魚品種的多樣性,除了反映在不同的棲息環境,在鮭魚生命週期的不同階段中,也分別具有不同的意義,包含:幼年鮭魚在淡水與以及成年後棲於海水的時間長短、成年鮭魚洄游的時間、產卵時間與習性以及魚卵大小都各自不同,由鮭魚的名稱也可以知道牠們的大小與外型有所差異,而這些特性更進一步影響鮭魚在野生環境中被獵捕與存活的機率。

各種不同特性的鮭魚,除了讓自然界更多采多姿,在演化學上更具有重大的意義,母群體數量較大、歧異度較高的族群,有比較多機會出現能適應環境變遷的品系,而存活下來繼續繁衍;反之,多樣性越少的族群越容易面臨危險,當環境改變時,族群中沒有高物種歧異度作為緩衝,而只有基因特性相近的品種,無法適應變遷的物種慘遭淘汰,惡性循環使得生物多樣性越來越少,繼之的後果就是整個族群的滅絕。

濫墾濫伐

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經濟發展和生態多樣性的拉鋸戰

或許,從人類可預見的時間軸來看,地球物種最大的價值是換取人們更好的生活品質,以及物質上的享受,但卻沒有想到在開發的過程中,因為棲地消失、感染疾病甚至被直接獵捕,許多物種的數量越來越少。除了鮭魚之外,地球上許多物種也面臨嚴重的基因瓶頸,雖然自數十年前開始,環境保護意識在許多民間與政府機構中萌芽,但是自然生態往往敵不過社經發展。一個令人痛心的例子是 2002 年被加拿大瀕危野生動物現狀調查委員會(Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada,COSEWIC)列為瀕臨危險的紅鮭魚,當地政府的漁業及海洋部(Department of Fisheries and Oceans,DFO)卻沒有將之列入野生鮭魚保育政策的名單,任人們恣意摧殘自然資源。

環保團體、企業財團與政府歷經二十多年的協商,終於在 2016 年初,於加拿大卑詩省政府建立了環境保護的重大里程碑,立法限制大熊雨林中的商業伐木、狩獵等行為,宣布立法的省長 Christy Clark 期許這項協議在未來的一百年、五百年中,不僅保護這片珍貴的雨林,更為全地球的環境帶來長遠的改變。

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參考文獻
1.Salmon in the Great Bear Rainforest: A Matter of Genes
2.The BC Salmon Marketing Council: http://www.bcsalmon.ca/wild-bc-salmon/five-salmon-species
3.’Global treasure’: B.C. bill protects Great Bear Rainforest from logging. Metro Vancouver, March 2016

圖片來源
1. https://www.studyblue.com/notes/note/n/chapter-17-2-evolution-as-genetic-change-in-populations/deck/6836131
2. http://briank.im/content/images/2015/04/lone_logger.JPG

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