雨林中的珍贵基因 加拿大政府立法保护

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撰文 / Joanne Shih

雨林秘境孕育特殊物种

加拿大西部沿岸有着一片全世界仅存而且面积最大的温带雨林“大熊雨林(Great Bear Rainforest)”,雨林中得天独厚的环境,蕴藏着许多特有的生命型态,不仅在沿岸的海域中孕育著各种各样的大型鲸豚,古老的温带杉木林更是灰熊、黑熊、狼以及狼獾等动物的栖所,森林里还住着一种极为稀有的“柯莫德熊(Kermode bear)”,因为牠们拥有一身雪白色的毛皮,在偌大的林子中神出鬼没,又被当地的原住民族称作“白灵熊(Spirit bear)”。

白灵熊的雪白外衣让人们误以为是北极熊的亲戚,但其实牠们与北极熊的关系相去甚远,而这也不是白化现象(albino),因为白灵熊的深色虹膜与鼻头证明牠们有正常的黑色素表现,令人惊异的是牠们其实为美洲黑熊的亚种(subspecies),是什么原因让黑熊生来具有一身白毛呢?这是由一种隐性基因(recessive gene)MC1R(melanocortin 1 receptor)所调控的性状表现,MC1R 负责调控与黑色素有关的蛋白质,许多动物是否有正常的色素表现都是由这个基因所控制,人类的红发与白肤色即与 MC1R 有关;至于白灵熊的毛色表现,隐性表现的 MC1R 基因必须同时来自父母双方,而两只黑熊可能生出白熊,白熊的后代也有可能拥有黑色毛皮,不过平均每十只黑熊中仅有一只白灵熊,而且几乎仅能在大熊雨林中发现。

无情的开发破坏无数生命的家园

这片雨林不仅是这些珍稀的物种的栖地,也是加拿大原住民族的家园,然而,对商人与伐木业者而言,郁郁葱葱的云杉林却只代表着滚滚的财源,早在二十多年前,大熊雨林有 95 % 完全开放砍伐,导致许多生命受到威胁,虽然随着自然保育的意识抬头,原住民族、保育团体开始倡议森林保护运动,而政府也试图建立明文规范以减缓对环境的伤害,但是在权衡社会与经济成本时,往往地球上无形且最珍贵的资产就会被牺牲。

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政府对大自然伸出援手

经历了二十多年的争议与协商,加拿大卑诗省政府终于通过一项重要的环境协议,立法保护珍贵的大熊雨林(Great Bear Rainforest)协议保护了近三百万公顷的千年杉木林,相当于一个台湾的面积,其中有 85 % 的雨林免于受到商业伐木与石油开采的破坏,完全禁止在保护区内从事伐木开采,另外 15 % 的雨林准许商业开发,不过必须遵守相当严苛的土地利用规范,协议中也要求伐木公司将营运及开采记录透明化,政府将审查年度报表以确保业者有达成保育目标;此外,沿岸的水资源和动物栖地也受到保护,禁止对灰熊、黑熊等动物的狩猎行为,规范将人为对森林造成的干扰与危害降低,确保环境中自然物种的生存权,希望能保护这些独特物种的基因免于灭绝。

加拿大政府的这项决策,不仅是环境保育的重大里程碑,同时也保障了当地原住民族的决策参与权,由更广阔的视野来看,是环境、社会与经济等各层面的整合与协调。卑诗省省长 Christy Clark 发表这项声明后,计划于今年春天正式公布法条并严格执行,而加拿大绿色和平组织(Greenpeace)的倡议领导人 Richard Brooks 也期待保育协议协助将珍贵的自然资产,永续传承给未来的世代。

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参考文献
‘Unprecedented’ deal struck to protect B.C.’s Great Bear Rainforest. February 2016
National Geographic Magazine: Kermode Bear
http://ngm.nationalgeographic.com/2011/08/kermode-bear/barcott-text
Genetics Home Reference: https://ghr.nlm.nih.gov/gene/MC1R
ForestEthics: http://www.forestethics.org

图片来源
https://christopherjgervais.wordpress.com/category/ocean-pollution/
wallup.net/nature-animals-grizzly-bears-bears-baby-animals-field-grass-depth-of-field/