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你的生日決定了罹患過敏的可能性?

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出生季節與疾病的關聯

你知道,出生在那個季節對人們的生活會產生什麼樣的影響嗎?可能許多人都知道,出生在秋冬季的人較容易罹患氣喘。但是我們對於為什麼會有這樣的關聯,仍感到困惑。就像星座會影響一個人的個性一樣,我們知道似乎會,但是卻不知道為什麼。過往的科學研究也僅僅知道出生的季節與一些疾病,例如過敏與否是有關聯的,但並不知道這樣的關聯如何產生,更沒有科學的證據能加以證明。而今,科學家在 DNA 上發現了線索,對出生的時節如何增加過敏的風險有了初步的探討與了解。

2016 年 3 月,南安普敦大學 (University of Southampton) 的科學家於 Allergy 期刊上發表一篇針對 Isle of Wight 島上出生居民的 DNA 樣本研究報告,研究中發現即使在出生 18 年後,人們的 DNA 上仍存有特定的表觀基因標記 Epigenetic Marks(不同的甲基化 DNA methylation)可追朔到出生季節。科學家們發現,這樣的表觀基因標記與過敏疾病是有關聯的。近幾年的研究讓我們知道,附著在 DNA 上的表觀基因標記,透過開啟 (Activate) 特定基因使其產生指定的蛋白質這個過程,會在人類基因上留下印記,影響基因表現。一個人是在哪個季節出生,可能對往後的人生產生深遠影響,甚至還能延續到下一代。

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目前此研究已鎖定 92 個表觀基因標記,它們與出生季節和罹患過敏可能有關聯。不過,這個研究結果也發現剛出生的小孩並沒有這些標記,這可能代表研究內的 DNA 甲基化的過程發生在出生後,並非懷孕期間。但是出生後環境如何影響目前還沒有確切的解答。然而這個發現希望可以作為往後研究的新方向。而未來,還有更多相關研究發展的空間,除了需要找出這些出生季節表觀遺傳變化的背後是被哪些環境暴露因素影響?還有沒有更多的影響因素?更需要解釋為什麼會產生這些影響。表觀基因組在過敏性疾病發展上所扮演的角色,也需要更多科學家的共同努力,一起檢視。

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參考文獻
Gabrielle A. Lockett, Nelís Soto-Ramírez, Meredith A. Ray, Todd M. Everson, Cheng-Jian Xu, Veeresh K. Patil, William Terry, Akhilesh Kaushal, Faisal I. Rezwan, Susan L. Ewart, Ulrike Gehring, Dirkje S. Postma, Gerard H. Koppelman, S. Hasan Arshad, Hongmei Zhang, Wilfried Karmaus, John W. Holloway. Association of Season of Birth with DNA Methylation and Allergic Disease. Allergy, 2016; DOI: 10.1111/all.12882
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/all.12882/abstract;jsessionid=52AA9EBF199038CD1008208C8A0BA74E.f02t02
http://www.biosciencetechnology.com/news/2016/03/dna-markers-link-birth-season-allergy-risk

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