当基因编辑术无所不能,人类将扮演上帝之手?

0

CRISPR 的使用,考验人性与智慧

基因编辑技术(genome editing)是一种可以在基因组上对 DNA 序列进行改造的遗传操作技术。2013 年开始大放异彩的 CRISPR-Cas9 基因编辑技术,由于其简单与通用性,更替基因编辑技术带来了突破性的大跃进,被大量用于重写基因组和细胞,像是科学家的神奇编辑器,能在基因组内进行替换、修剪甚至加入新的基因,让医治或改善各种令人头痛的遗传疾病成为可能。基因编辑如同药物的作用,亦被美国食品药物管理局 (FDA) 视为一种药品进行管制,这项政策同时意味着 CRISPR/Cas9 也能如同药品般应用于人体。如果基因工程继续顺利发展下去,未来圣经创世纪第一章“神就照着自己的形象造人”可能真要被改写成“人就照着自己的蓝图打造完美的人”。

延伸阅读:基因编辑工具CRISPR的新剪刀: Cpf1

科技特效药的后遗症

但当疾病治疗进步到试图在基因修改的层次上,透过优生学的筛选与基因改造,基因编辑术让预防医学成为可能的同时,面临许多传统道德伦理上的争议性,例如赋予父母可以决定或选取子女的基因组成,使个体在未出生前,他其潜在的遗传疾病就能被排除,甚至透过基因编辑改变其他特征如运动能力,智力等,达到原本可能要长时间演化才能达到的成果。更令人担忧的是,经由基因科技改变人类的基因,使人类成为商品化的人,物化了本身的存在。

而基因真的有优劣之分吗?举例来说,统计指出 12 岁以上的美国民众当中,约有 7.6% 罹患忧郁症,今日的科学家已能辨识出增加罹患忧郁症风险的 17 项基因变异。如果我们视忧郁症为一种脑部精神疾病,基于优生学的概念,可能父母选择从胚胎便筛选掉所有可能造成忧郁症的基因,确保下一代能一生远离精神疾病,而已出生的罹病者也可望透过基因科技来治疗,恢复正常生活。那么,上述高达 7% 罹患忧郁症的人口,是否在未来都不会存在?如果这么做,真的是“最好的安排”吗?综观人类历史,高创造力与精神失常被认为有关连,科学家牛顿曾经精神失常,艺术家凡高饱受精神疾病所苦,美国总统林肯从年轻时便开始对抗忧郁,若这些名人出生于未来,并能用 CRISPR 技术替换掉原本受损的基因,是否就从此过著无忧无虑的生活,却失去原先惊人的创造力与高智商,我们不得而知,大自然与生俱来的“平衡”设定,让科学利器如同一把双面刃。

凡高 (Vincent Willem van Gogh),荷兰后印象派画家。来源:https://en.wikipedia.org/wiki/Vincent_van_Gogh

凡高 (Vincent Willem van Gogh),荷兰后印象派画家。来源:https://en.wikipedia.org/wiki/Vincent_van_Gogh

此外,基因编辑技术也未必是治疗疾病的万灵丹。根据《Cell Reports》的一篇跨国共同研究指出,想以 CRISPR/Cas9 基因编辑技术治疗爱滋病毒感染,或许在成功抑制病毒复制的同时,也可能加速病毒的突变并导致抗性产生。所以尽管 CRISPR/Cas9 的技术发展迅速,为疾病的预防与治疗带来新的希望,但目前这项技术在临床上仍需要更多的验证。

所以当人类可以主导自己的生命蓝图,拥有这么大的权力,能不更加谨慎小心吗?当美国国家环境保护局(EPA)和食品药物管理局 (FDA) 以公众利益为出发点为考量时,许多领着美国国家卫生院 (NIH) 补助的科学家与企业却被质疑着眼于自身利益,拿着国家资源试赢取专利,图谋发展自己的商业利益。在资本主义的市场考量下,基因编辑技术难保被企业家当成是摇钱树,届时伦理与道德都可能被丢到一旁。因此基因科技要如何在一个人类能掌握的规范内充分发展,而不是浩劫?是需要被省思的。

延伸阅读:基因工程的道德考验 高峰会寻求未来之路

©www.geneonline.news. All rights reserved. 基因线上版权所有 未经授权不得转载。合作请联系:[email protected]

参考文献:
1. http://time.com/4626571/crispr-gene-modification-evolution/
2. http://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/08/human-gene-editing-pro-con-opinions/
3. https://www.theguardian.com/science/2016/aug/01/scientists-discover-17-genetic-variations-that-raise-risk-of-depression
4. http://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(16)30298-4
5. http://www.nature.com/news/first-robust-genetic-links-to-depression-emerge-1.17979