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職場新趨勢:了解遺傳諮詢師的 6 件事

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遺傳諮詢師(genetic counselors)是因應醫療科技發展,在近十年左右興起的職業,全世界現在有超過 4,000 名經認證的專業人員,目前職場需求仍在持續增長當中,遺傳諮詢師也被許多商業雜誌評比為熱門行業,加拿大《Maclean’s》雜誌曾評論:「要踏入遺傳諮商的領域比進入醫學院還困難」想更進一步了解遺傳諮詢師?讓我們來看看下面六件事。

第一:為什麼需要遺傳諮詢師

二十一世紀初科學家將人類全基因解碼之後,人們對基因的了解仍然有限,在這十幾年間,人們仍試圖解讀基因序列所代表的意義,我們知道某些先天缺陷是遺傳所致、特定基因會調控癌症的表現,基因檢測幫助評估個體對不同疾病的易感性,除了目前熟知的產前篩檢之外,在搜尋引擎查詢基因檢測,成千上萬筆的資訊就呈現在眼前,線上購物可以取得檢測試組,從全方位健康檢測、天賦潛能、心血管疾病到癌症基因檢測等等,許多公司甚至提供送貨到府、線上通知檢驗報告等服務,但是當有如此大量資訊時,民眾要如何選擇自己需要的基因檢測,又該如何正確地針對檢測結果採取行動?

基因檢測以往是由相關的專科醫師提供諮商服務,然而,基因研究與應用不斷推陳出新,全世界每天平均就有十個新的基因檢測產品問世,即便是醫療前線人員也未必能掌握所有發展,因此我們需要精熟遺傳學、同時善於與人溝通的專家,協助人們了解並善用這些新資源。

47816519_xxl第二:遺傳諮詢師扮演的角色

遺傳諮詢師是一群具有遺傳學以及心理諮商背景的專家,協助大眾了解個體基因中的風險因子,在適當的時機幫助民眾選擇適合的基因檢測,以及說明檢測結果所帶來的意義和對家族的影響,通常在醫院或診所中提供臨床諮商,遺傳諮詢師也需要與其他醫師如產科、腫瘤科、小兒科等其他醫師密切交流,讓醫療團隊隨時與基因學界最新的發展接軌。

除了醫療諮商之外,遺傳諮詢師更多時候是扮演教育者的角色,在教育機構、研究中心以及政府單位都可以看見遺傳諮詢師的身影,負責提供衛教服務、專業分析以及協助制定公共衛生政策。

第三:「談話」是遺傳諮詢的關鍵

畢業於加拿大麥基爾大學(McGill University)遺傳諮詢研究所,William Pirjamali 是一名在加拿大桑德灣區域醫療中心(Thunder Bay Regional Health Sciences Centre)任職的遺傳諮詢師,他的工作對象主要為乳癌患者以及有高風險罹癌的民眾,或是分析患者的女兒是否需要進行基因檢測,身為遺傳諮詢師,Pirjamali 說:「我喜歡遺傳學的部分,不過這份工作真正迷人之處在於諮商。」

舉例而言,當一名女性檢測 BRCA1 基因陽性時,她將有百分之 70 到 80 的機率罹患乳癌,而她的女兒也有可能遺傳到這個基因,有時家庭成員被建議進行基因檢測時,其實許多人會卻步,擔心一旦進行檢測,可能會得知自己患病的機率,此時,與遺傳諮詢師的談話就扮演著相當重要的意義,諮詢師並不會告訴病患應該怎麼做,恰巧與此相反,遺傳諮詢師是幫助病患做決定,透過談話讓病患了解各種選擇的優缺點,並分析每個決定可能帶來的影響。

麥基爾大學校園內之藝術大樓,來源:By Paul Lowry - Flickr, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6087012

麥基爾大學校園內之藝術大樓,來源:By Paul Lowry – Flickr, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6087012

延伸閱讀:解開基因諮詢師的神秘面紗

第四:光鮮背後的辛苦與挑戰

就像其他職業,這個前景被看好的領域也有許多挑戰,其一,因為遺傳諮詢師的專業分化廣,可以在醫院、實驗室、公部門以及私人企業扮演不同的角色,因此工作內容、環境以及薪水都可以有很大的差異;其二,臨床工作要面對有遺傳病史的個體或家庭,像是癌症患者、先天性疾病的新生兒等病例,這些無法單透過藥物或手術治癒,遺傳諮詢師經常需要陪伴病患走過傷痛,其實是壓力相當大的行業,協助病患的同時也要不斷調適自己的心境;另外,由於基因學快速的發展演變,即便是已取得學位和執照的諮詢師仍要不斷學習。

第五:進修管道 如何成為遺傳諮詢師

目前美國有三十四所學校開設訓練課程 [ 5 ],居於全球之首,其他國家也有相關的碩士課程 [ 6 ],加拿大有五所、日本有七所、英國有兩所,而台灣僅有台大醫學院分子醫學研究所遺傳諮詢組(Genetic Counseling Program Institute of Molecular Medicine)開設碩士在職專班。

遺傳諮詢師通常都具備生物學、心理學或是社會學等學士背景,申請遺傳諮詢研究所接受訓練,研究所入學的審核條件相當嚴苛,申請者必須有臨床諮商的工作或志工經驗,例如:一對一的心理諮商、校園輔導或是臨床遺傳中心諮商,這些必備條件已將申請者限定在高度專業人士,然而入學的競爭仍相當激烈,以加拿大的五所學校為例,每年全加拿大僅招收 18 名學生。研究所一般是兩年的訓練,細胞遺傳學、分子遺傳學、生物化學以及諮詢訓練是必修課程,同時也要熟習社會、法律、倫理道德等議題,期間也要經過醫院實習累積臨床經驗,並在完成訓練後參加認證考試取得執照。

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第六:證照制度 國內外的現況發展

國際上最早成立的認證制度的國家是美國,1981 年開始由美國醫療遺傳學會(American Board of Medical Genetics,ABMG)進行認證,在 1993 年轉由美國遺傳諮詢師學會(American Board of Genetic Counseling,ABGC)負責,其他國家在其後也紛紛成立認證單位,像是:加拿大遺傳諮詢學會(Canadian Association of Genetic Counsellors,CAGC)歐洲醫療遺傳學會(European Board of Medical Genetics,EBMG)等,認證一般都具有排他性,僅能在取得證照的國家內執業。

至於台灣,目前由中華民國人類遺傳學會以及台灣遺傳諮詢學會(Taiwan Association of Genetic Counseling,TAGC)進行認證,但是尚無相關的立法規範,也沒有正式的國家考試進行認證,因此與他國發展仍有落差,同時,因為國內的遺傳諮詢觀念尚未普及,在醫療體系中遺傳諮詢師的重要性被忽視,現在台灣遺傳諮詢學會仍在努力提升遺傳諮詢師的專業度、推動立法並結合健保制度,希望能與國際並駕齊驅。

文 / Joanne Shih

延伸閱讀:陳沛隆醫師 「次世代定序」將單基因疾病一網打盡

參考文獻:
1. What Is Genetic Counseling? | Jaclyn Haven | TEDxHelena (2017) : https://www.youtube.com/watch?v=7yIW0L9dLCQ
2. Sharon Oosthoek “As DNA’S Secrets Are Revealed, Genetic Counsellors Interpret Results”. Macleans.ca. (2016)
3. 遺傳諮詢專業的認證與展望 | 社團法人台灣遺傳諮詢協會: http://www.taiwangc.org.tw/index.asp
4. National Society of Genetic Counselors (NSGC) http://www.nsgc.org
5. Canadian Association of Genetic Counsellors (CAGC):https://www.cagc-accg.ca/index.php?page=1
6. American Board of Genetic Counseling (ABGC):      http://www.abgc.net/About_ABGC/ABGCBylaws.asp
7. Genetic Counseling Training Program | CAGA https://www.cagc-accg.ca/?page=117
8. “Correction: Initial Sequencing And Analysis Of The Human Genome". Nature 412.6846 (2001): 565-566

首圖來源:
www.macleans.ca/education/as-dnas-secrets-are-revealed-genetic-counsellors-interpret-results/

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