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《班傑明的奇幻旅程》?! 類藥劑營養品可望翻轉老化

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人口老化已成為全球趨勢,許多老化相關疾病也伴隨而來,例如癌症、心血管疾病、糖尿病、阿茲海默症等等。因此,對人類來說,如何立即提供一個安全且普及的方針,來降低這些疾病的負擔,並且延長人類的壽命,是相當重要的課題。

許多文獻指出,由美國食品藥物管理局 (FDA)所核准的二種哺乳類雷帕霉素標靶蛋白(mammalian target of rapamycin,簡稱 mTOR)抑制劑,糖尿病用藥 metformin(二甲雙胍)和免疫抑制劑 rapamycin (Rapamune),雖有不錯的抗癌症及抗老化的效果,但副作用為最大的問題。然而,國際研究團隊於近日發現,這二種藥物擬態(mimic)的類藥劑營養品(nutraceuticals),同樣有抗老化的效果,卻沒有上述藥物的副作用。

該研究團隊使用多種生物資訊分析方法(bioinformatic approaches)以及深度學習法(deep learning methods),分析基於整合網路細胞特徵的基因庫(Library of Integrated Network-based Cellular Signature,簡稱LINCS)的資料集(dataset),並且製作 metformin  和 rapamycin 的基因與其相關訊息傳遞路徑的地圖特徵,接著掃描 800 個以上的天然化合物,尋找與符合上述二種藥物特徵的化合物。除此之外,他們會進一步透過一整套的深度神經網路分類器(classifiers),預測每一個化合物的安全性。

該研究團隊透過上述的分析方法發現,許多 metformin 和 rapamycin 擬態化合物的候選人,包含 metformin 擬態的尿囊素(allantoin)和人蔘皂(ginsenoside)、rapamycin 擬態的表沒食子兒茶素沒食子酸酯(epigallocatechin gallate,簡稱 EGCG)和異甘草素(isoliquiritigenin)以及同時含二種藥物擬態的醉茄素 A(withaferin A)。

天然尿囊素最常從康復力(紫草,Comfrey)中萃取而得,存在於自然界動植物體內,因為它是動、植物組織的一種生長增進劑;人蔘皂就是從人蔘萃取而得,具有抗發炎、抗過敏的效果。EGCG 是從綠茶所萃取而得,具有抗氧化、保護心血管、保護皮膚抗 UV 的效果。異甘草素是由甘草植物中所萃取而得,具有抗氧化、抗發炎以及抑制腫瘤的效果。醉茄素 A 由醉茄中所萃取而得,為印度傳統治療關節炎及月經失調,細胞及兔子研究指出,具有抗發炎及抗氧化的效果。

這項研究不僅告訴人們,幾個與抗老化有關的類藥劑化合物和其抗老化機制,也帶給了人們一個希望,未來將可藉由這些天然物質來延緩老化,讓班傑明的奇幻旅程真實發生。

延伸閱讀:想長生不老? 先殺了體內的殭屍細胞!

參考文獻:
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