新型血液生物標記 讓阿茲海默症及早現形!

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β類澱粉蛋白質(amyloid beta,簡稱 Aβ)在腦部大量堆積,是阿茲海默症(Alzheimer’s disease)形成原因之一。目前只能藉由正電子發射斷層掃描(positron-emission tomography,PET)影像和腦脊髓液(cerebrospinal fluid),來檢測 Aβ,但是這些檢測方法昂貴(每次 PET 價格為 2500 美元以上)且令人不舒服。

1 月31日(美國時間),日本大府癡呆進階醫學發展中心(Center for Development of Advanced Medicine for Dementia)分子生物學家 Katsuhiko Yanagisawa 研究團隊指出,他們開發出一種更經濟的低侵入式診斷工具,能夠透過簡單的血液生物標記來預測腦中的 Aβ 堆積情形,此研究刊登於《自然》(Nature)期刊。

該研究團隊收集來自於日本的 121個血液樣本和來自澳洲的 252 個血液樣本,這些血液樣本包含認知正常族群、輕度認知障礙患者、阿茲海默症患者。藉由結合質譜儀的免疫沉澱法(immunoprecipitation),來測量血液 Aβ 的生物標記。他們主要是從血液中分離出蛋白質抗原,然後藉由質譜儀取得 Aβ前驅蛋白669-711(Amyloid Precursor Protein,簡稱 APP)和 Aβ1-42 的比率(APP669-711 / Aβ 1-42)以及 Aβ1-40和 Aβ1-42 的比率(Aβ1-40 / Aβ1-42),最後利用這些比率預測腦部澱粉蛋白質堆積的狀況。結果顯示,所有生物標記預測Aβ 負荷時,皆呈現高表現,而且準確性高達 90%。

雖然這種血液篩檢在臨床上使用還有很長的路要走,但是仍可作為醫師臨床診斷的參考數據。如果未來臨床試驗可以持續證明血液生物標記和大腦中 Aβ 積累的相關性,則可幫助醫師了解哪些患者應接受 PET 掃描或腦脊髓液檢測,以確認阿茲海默症的診斷。

延伸閱讀:記憶的小偷:阿茲海默症(上)

參考資料:
1. Nature. doi:10.1038/nature25456. Published online: 31 January 2018
2. https://www.genengnews.com/gen-exclusives/developing-a-diagnostic-for-alzheimers-disease/77901048
3. https://www.nature.com/articles/d41586-018-01466-8

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