黑巧克力新魔力 能提高免疫力和认知能力?

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黑巧克力(dark chocolate)那苦涩和不太甜腻的味道,犹如不少人的青春,使他们恋上了这种味道。许多研究结果指出,黑巧克力可能有许多好处,例如增加最大耗氧量、降血压、延缓皮肤老化等等,但食用够多可能会造成失眠、心律失常等副作用。

然而,近日发表的人体摄取黑巧克力对认知和大脑功能试验结果,再次验证它对人体的益处。该研究由罗马林达大学再临健康科学中心(Loma Linda University Adventist Health Sciences Center)于 2018 年实验生物学会年会(Experimental Biology)上发表,他们指出人体受试者吃入高浓度可可(70%可可、30%有机蔗糖)的黑巧克力之后,除了能减缓本身的压力、发炎之外,还能改善情绪,提升记忆力和免疫力。因为可可含有高比例的黄酮类化合物(Flavonoids),它是有效的抗氧化剂和抗炎剂。

该研究团队指出,受试者吃完黑巧克力(70%可可)后,能诱导其多种细胞内讯息传递路径,包含人类 T 细胞活化、细胞免疫反应、脑部可塑性相关的神经讯息传递以及感觉知觉的基因调节等。

该研究团队接续指出,他们借由脑电波仪(electroencephalography, EEG)评估受试者吃完 48g 黑巧克力(70%可可)后 30 分钟(急性期)以及 120 分钟(慢性期)的脑波(0-40Hz)状况,特别是γ波(25-40Hz),因为γ波对人类认知处理、注意力、学习、知觉、和睡眠时的快速眼球运动相关重要的。结果显示,受试者吃完黑巧克力(70%可可)后,其行为和大脑健康益处的神经可塑性皆显著提升,进而提升认知处理、记忆、回忆等能力。

该研究团队首席研究员 Lee S. Berk 博士随后表示:“多年来,我们从糖含量的角度来看黑巧克力对神经功能的影响,糖越多,我们越快乐。然而,这篇新的研究证明,除了糖之外,黑巧克力还有可可能在帮助人们摄取巧克力之后,获得不少健康好处。这也是我们第一次在短期或长期人体试验中,观察到大量可可剂与普通大小的巧克力的冲击一样小,而且研究结果也鼓舞了我们。因为可可浓度越高,对人体的认知、记忆、情绪、免疫力等好处就越大”。

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参考资料:
1. Vascul Pharmacol. 2015 Aug;71:11-5. doi: 10.1016/j.vph.2015.05.011.
2. Antioxid Redox Signal. 2011 Nov 15;15(10):2779-811.
3. https://news.llu.edu/for-journalists/press-releases/new-studies-show-dark-chocolate-consumption-reduces-stress-and-inflammation-while-improving-memory-immunity-and-mood

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