顯微鏡下的生命世界-《細胞:影響我們的健康、意識以及未來的微觀世界內幕》

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前言

看完《細胞:影響我們的健康、意識以及未來的微觀世界內幕》(The Cell : Discovering the Microscopic World that Determines Our Health, Our Consciousness, and Our Future),思索了一番,到底該如何介紹這本書。

一本書有趣與否,取決於讀者的觀感。這本書最適合哪種讀者?假如一個人非常喜歡生命科學院或醫學院的基礎課程「分子細胞生物學」,那麼大概也會相當喜愛此書,因為《細胞》書寫的定位應該是給一般大眾,不過作者寫出來的成品,卻像是「分子細胞生物學(或細胞學)」課本的簡化版,並不是說像課本就一定枯燥無味,但是一般人大概是不會特地到大學,選修這一門基礎課程吧?話說回來,若是感到興趣,在家自己看書自修,倒也不用付出太多成本。想了解細胞生物學是什麼的人,都能放心閱讀《細胞》,至少,它的科學質量絕對沒問題。

679375 用顯微鏡看見最微小的生命奧秘

本書的作者約書亞.拉普波特(Joshua Z. Rappoport)是位年輕有為,在西北大學擔任顯微鏡中心主任,也是位以顯微鏡研究生物體的專家;《細胞》整本書觸及到細胞學大部分的面向,其中也以作者專長 ── 顯微鏡相關的部分最為精彩。

細胞學研究,顧名思義,著重在了解「細胞」的一切,然而對人類而言,除了如鴕鳥蛋、鴿子蛋般的少數例外,絕大部分細胞都非常非常小,難以用眼睛直接看見。這也是為什麼顯微鏡技術的發展,對細胞學如此重要;本書的第一章,首先就提到兩位偉大的顯微鏡學家:創造「細胞」一詞的羅伯特.虎克,以及做出更好顯微鏡,看得更加深入的安東尼.雷文霍克。

現在離 17 世紀的虎克、雷文霍克,又經過三百年左右,眾多突飛猛進的科技進展中,顯微鏡佔了一塊不可忽視的位置。近幾年諾貝爾獎多次頒給顯微鏡技術,如 2017 年的「低溫電子顯微術」、2014 年的「奈米顯微鏡」,更廣義看來,2008 年的「綠色螢光蛋白」也與顯微鏡關係密切。

然而,近期諾貝爾獎多次獎勵顯微鏡技術,只是此一領域發展水到渠成的展現,事實上,各式各樣變化多端的顯微鏡使用方式,在尖端學界早已十分普及,而且新方法的進展非常迅速,不斷推陳出新,以前無法想像能夠觀察到的樣本條件、性質,如今許多都已解決,替生物學與醫學,基礎研究與臨床應用,都帶來前所未有的突破。《細胞》對這部分有著十分廣博的介紹。

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跟上最新科學進展,尋訪靈感泉源

顯微鏡研究此一領域,目前前進的腳步有多快呢?不誇張地講,一位碩士研究生畢業時,他大學三年級時上的分子細胞生物學,內容將已有些落伍,若是沒有跟上最新發表,還會有些更新的進展沒有聽過。

對於學術界人士而言,若是有心深造,《細胞》這本書提供了相當新穎的訊息,讀來能快速掌握當今細胞生物學界的脈動。很多人常常靈光一閃,想到一些值得探討的問題,卻不知道有什麼研究策略可以使用,看看這本書,也許不會令你失望;或是反過來,有時候想破頭也想不到什麼主意,讀讀本書或許也能幫助激發靈感。

《細胞》談顯微鏡最為精彩,但其他部分也值得一讀。況且,他能夠把厚重的分子細胞生物學大部頭課本(沒看過的,可以自己查查有多厚!),濃縮成一本 200 多頁,卻面面俱到的小書,猶如迷你版課本,且每一章都不長,讓人能很快讀完,這麼有誠意的作者,找遍全世界實在不多!

此外,本書也提到一些與細胞學研究相關的社會議題,例如基因改造、研究造假、個人化醫療等等。由於作者是顯微鏡專家,並非生物倫理學家,對這些議題皆點到即止,並未深入探討,留給讀者討論與思考的空間。一如作者以美式漢堡的製作過程,來解釋 DNA、蛋白質、表觀遺傳學的遺傳法則,但讀者閱讀時,不見得也要把遺傳學想成製作漢堡,亦能以自身更熟悉的類比代入,協助理解。

總之,《細胞》一書的文筆平實,毫不譁眾取寵,可謂樸實無華、大巧不工。如果一般讀者想認識有關細胞的一切知識,這本小書絕對能作為很好的入門;對於專業人士,想跟上最新資訊、尋求靈感,本書也不會令你失望。

文   / 寒波

(作者部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名的粉絲團《同名的粉絲團》,歡迎參觀、拍打、與餵食)

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