以基因定序市场竞争力下降为由? 英国 CMA 拟阻止 Illumina 收购 PacBio

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2018 年 11 月 1 日,基因定序界龙头 Illumina 宣布,以总价值 12 亿美元收购 Pacific Bioscience(PacBio),以补足其仅有长序列读取准确率需提升的不足,进而解决一系列复杂的基因体问题。英国竞争与市场管理局(CMA) 在 2019 年4月开始对该交易调查。

近日(10月24日),由 CMA 公布的调查书指出,拟阻止 Illumina 收购 PacBio,因为这次合并将大大减少基因组定序市场的竞争力,即是违反反托拉斯法*,并且对客户非常不利,例如选择减少、价格上涨、质量下降、服务下降或创新受损。

*透过规范企业的竞争行为,以达成促进或维持市场竞争之目标。

CMA表示,目前有效的补救措施是禁止收购,但仍可考虑智慧财产权转让或授权的补救措施。CMA 也要求Illumina 、PacBio以及公众提出其他补救措施。然而,Illumina 、PacBio 在11月14日之前,仍可对上述调查结果进行申辩。同时,美国联邦贸易委员会也已经着手调查这笔交易。

对此,基因体学新创顾问 Shawn Baker 博士表示,CMA 误解或掩盖了此次合并的相关问题,包括短读定序和长读取定序的差异和可替代性。

Illumina 和 PacBio 于 9 月宣布一项修订后的收购协议,Illumina  分别于 10 月、11 月和 12 月支付 600万美元给 PacBio 所需的近期资本需求。如果 Illumina 选择延长协议,这些付款将持续到 2020 年,然后 PacBio 将有资格在 1 月和 3 月获得 600 万美元,在 2 月获得2200万美元。

如果合并失败,PacBio 仅在发生买断或筹集了超过 1 亿美元的融资时才需要偿还这些资金,且投资将在 1 亿至 2 亿美元之间按比例归还。

延伸阅读:截长补短! Illumina 将收购 Pacific Bioscience

参考资料:
1. https://assets.publishing.service.gov.uk/media/5db02682e5274a090e1458a4/Illumina_Pacbio_-_Remedies_Notice.pdf
2. https://www.genomeweb.com/sequencing/uk-regulators-propose-blocking-12b-illumina-pacbio-deal#.XbbFOpMzbC4
3. https://seekingalpha.com/article/4298756-u-k-s-antitrust-regulator-seems-bent-blocking-pacific-biosciences-illumina-deal

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