打擊不孕隱形兇手! 試管嬰兒之父曾啟瑞醫師談子宮內膜異位症

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「醫療不是一宗交易,而是一門藝術!」曾啟瑞醫師來自屏東鄉下,完成哈佛醫學院 Brigham & Women’s Hospital 不孕症及生殖內分泌研究員訓練後,放棄了高薪工作、回台灣全心投入不孕症病患與生殖醫學教育,在曾醫師「零與一百」的哲學上,他認為不孕症非同一般疾病,不是百分之百成功、就是失敗,毫無灰色地帶,在如此堅毅的行醫態度驅 使下,台灣第一例試管嬰兒誕於 曾啟瑞醫師之手。在談及孕育之前,女性生殖健康是首要關切的議題,子宮內膜異位症是造成不孕症的首要原因,每四位不孕症病患中,就有一 位是子宮內膜異位症,值得我們投入更多關注,本次專訪中,曾醫師從病理機制、診斷、 治療、未來趨勢等面向探討子宮內膜異位症,盼為婦女健康帶來正面影響。

女性自胎兒時期卵巢即存放近數百萬顆卵子,終其一生不再增加,青春期後隨賀爾蒙起伏變化刺激卵巢排卵,而子宮內膜厚度每月週期性起伏變化,其脫落的子宮內膜組織多由經血排出體外,然而,經血逆流、自體免疫缺損等情況,使得剝落子宮內膜組織異位至至其他器官組織,造成子宮內膜異位症 (Endometriosis),其依嚴重程度分為四級,第四級(重 度)沾黏情況為巧克力囊腫。子宮內膜異位症在婦科疾病扮演相當重要的角色,好發於 25-35 歲的育齡女性(特別是體型纖弱女性),與痛經、腹瀉、排便困難、性交疼痛息息相關,甚至造成不孕症,更可能病變癌化,為正值青春年華的女性帶來許多困擾。儘管如 此,大眾對於子宮內膜異位症的認知並不普及,直至症狀嚴重影響生活品質才真正被重視 ,屆時往往延誤診斷七年,因此,子宮內膜異位症的早期檢測和早期治療能真正為婦女健康帶來一線曙光。

從腹腔鏡至生物標記物 實現早期診斷治療目標

目前臨床診斷上,主要採腹腔鏡診斷 (laparoscopic diagnosis) 搭配超音波和核磁共振 (MRI) 偵測表淺和深層病灶,但侵入性檢查不僅讓病人卻步,醫病雙方皆須付出更高成本 ,延誤治療的情形已不在話下,我們能夠肯定目前診斷之侷限性,使得台灣每年增加5萬個新病例,子宮內膜異位症確診病患的統計數字是被低估的,這樣的情形彰顯早期診斷的重要。近年來血液生物標記物 (biomarker) 因其方便性而備受矚目,僅需抽一管血即可診斷,α1-AT (發炎相關) 、ER- α (賀爾蒙受體相關)、VCAM1和E-cadherin (附著相關)、CD34 (血管新生相關) 等組織生物標記物可作為子宮內膜異位症診斷參考,其中,已有台灣團隊率先研究出 α1-AT 的等位蛋白 isoAAT 對此症專一性最高,悄悄成為未來趨勢,相關研究朝向檢測晶片的開發。

根除子宮內膜異位症 賀爾蒙藥物也能帶來好「孕」

在治療方面,腹腔鏡手術切除病灶雖費時卻無法抹滅其重要性,多數藥物大都從抗發炎 (anti-inflammation)、抗血管新生 (anti-angiogenesis)、抗細胞凋亡 (anti-apoptosis)、抗基質金屬蛋白酶 (anti-MMP) 、抗沾黏 (anti-adhesion) 等效果。而隨醫學進步,賀爾蒙治療扮演起關鍵角色,促性線釋放激素拮抗劑 (GnRHa) ——柳培林藥物對於治療子宮內膜異位症相當有效,每月施打一次,可抑制腦下垂體分泌性腺刺激素,阻止卵巢分泌黃體素和雌激素,暫緩子宮內膜週而復始旺盛的血管新生與發炎反應;柳培林同時可阻斷鐵離子和自由基的生成,曾啟瑞醫師曾領導臺北醫學大學團隊,在相關研究中透過高達 2,874 件病例指出,受柳培林治療的子宮內膜異位症患者之人工授孕機會大幅提升1倍具統計意義,值得未來進一步研究,惟須注意其假性更年期之副作用可透過適量補充高鈣質食物預防骨質疏鬆。

延伸閱讀:為子宮內膜異位症開闢檢測新路

 

適當生活飲食型態 常保子宮健康

隨著現代人生活型態改變,巨大壓力、作息不規律、環境污染物接踵侵害生殖健康,這些因素無疑對女性賀爾蒙分泌具負面衝擊,尤其,塑化劑潛藏在生活各處更進入食物鏈一環 ,舉凡嬰幼兒配方、化妝保養品皆難以避免,是造成子宮內膜異位症和不孕症的元兇。多項相關研究發現,子宮內膜異位症患者其尿液中 MBP 塑化劑代謝產物濃度都較對照組來 得高,對比二、三十年前,現今患者比例急劇增加,讓我們警醒環境污染的莫大威脅。

在訪談最後,曾醫師不忘叮囑女性大眾,要維持子宮和卵巢的健康,除了早期檢驗、早期 就醫外,更應該從生活做起,多攝取抗氧化食物和維持良好生活型態。抗氧化食物包括富含維生素 A、C、E 的蔬果,另外,礦物質「鋅」和「硫」亦有助於去除自由基。未來, 更期望能爭取健保給付子宮內膜異位症治療藥物,為女性及下一代打造美好未來。

關於曾啟瑞醫師

台北醫學院畢業、 美國哈佛大學公共衛生研究所碩士, 專精於生殖醫學、不孕症、醫學教育、國際醫療等領域,並獲得 2010、2014、2015 年榮獲美國生殖醫學會獎項 (ASRM Star Award)。

參考書目: 曾啟瑞口述、尤子彥撰寫,闖出一條生路:台灣試管嬰兒之父曾啟瑞醫師零與一百的生命哲學,初版,台北市,城邦商業周刊,2019

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