武漢肺炎病毒 SARS-CoV-2 原形畢露!美 NIAID 發表其電子顯微鏡圖像

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美國國家衛生院(NIH)國家過敏和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases, NIAID)洛基山實驗室(Rocky Mountain Laboratories, RML)於近日發表武漢肺炎(COVID-19)病毒 SARS-CoV-2(先前稱為 2019-nCoV)的掃瞄或透射電子顯微鏡圖像。

該研究團隊指出,這些圖像看起來與 2002 年出現的嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒 SARS-CoV 和 2012 年出現的中東呼吸症候群冠狀病毒 MERS-CoV 相似。這結果不意外,主要是冠狀病毒表面的尖峰使該病毒家族起了名字 “corona”,拉丁語意為“皇冠”,大多數冠狀病毒都具有冠狀外觀。

實際上,冠狀病毒家族中的病毒在基因組上只有很小的差異,SARS-CoV、MERS-CoV、SARS-CoV-2 三種病毒之間只有 5 個核苷酸差異。然而,當涉及到感染人類時,這些病毒可能具有截然不同的表現形式。

NIAID分子發病機制科主任 Emmie de Wit 提供病毒,顯微鏡學家 Elizabeth Fischer 製作了這些圖像,而視覺醫療藝術辦公室則對該圖像進行著色。

延伸閱讀:病毒傳染力比一比:武漢肺炎更勝過 SARS?

參考資料:
https://www.niaid.nih.gov/news-events/novel-coronavirus-sarscov2-images
圖片來源:(圖像可免費下載並公開獲得。)
https://www.flickr.com/photos/niaid/albums/72157712914621487

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