Merck 提 3 大科學合作計畫!開發新冠肺炎疫苗和新藥

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一些國際大藥廠紛紛投入新冠肺炎(COVID-19)疫苗研究或藥物治療的開發,如,Pfizer 與 BioNTech 合作開發 mRNA 疫苗,Sanofi 與 GSK 開發佐劑疫苗,AstraZeneca 攜手牛津大學(University of Oxford)開發以腺病毒為載體的疫苗 ChAdOx1。

5 月 26 日,默克(Merck,美加以外地區稱為默沙東)也加入此行列,宣布 3 項關鍵的科學合作計劃,來對抗 COVID-19。

1. 收購奧地利疫苗開發公司 Themis Bioscience。
Themis Bioscience 致力於傳染病疫苗和免疫調節療法的開發,已建立減毒性麻疹疫苗的平台,該疫苗可以作為多種病原體基因的載體,包括 SARS 冠狀病毒(SARS-CoV)。

2. 與國際愛滋病疫苗發啟組織(International AIDS Vaccine Initiative, IAVI)合作開發 VSV 載體疫苗。
IAVI 先前成功將水泡性口炎病毒(vesicular stomatitis virus, VSV)將伊波拉病毒表面蛋白的基因轉運到宿主細胞中,製成疫苗。Merck 也進行將新冠病毒(SARS-CoV-2)的棘狀蛋白(spike protein, S 蛋白)結合到 VSV 內的研究,以製成 COVID-19 疫苗。美國生物醫學高級研究與發展局(BARDA)也投入 3800 萬美元支持此疫苗開發,期望在 2020 年以後開始人體試驗。

3. 與 Ridgeback Biotherapeutics 合作開發口服抗病毒藥物 EIDD-2801
此藥能抑制多種 RNA 病毒。在小鼠實驗中,EIDD-2801 能改善 SARS-CoV 以及 MERS-CoV 感染小鼠的症狀,包含體重減輕、肺出血以及降低肺部的病毒量。近日,Ridgeback Biotherapeutics 也招募英國的健康受試者,進行該藥物的安全性試驗。

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需要 2 種以上疫苗,以應付不同族群的需求!

根據世界衛生組織(WHO)的最新統計報告,有 124 種 COVID-19 候選疫苗處於八種不同技術或平台的不同開發階段。Merck 研究實驗室負責人 Roger Perlmutter 提到,大多數疫苗開發項目都失敗了,製造疫苗是一件非常困難的事。因此,如果他們要開始生產疫苗,成為第一個不是首要任務,會先想考慮一下哪種疫苗平台最有可能獲得成功。因為,以現實狀況來看,可能需要 2 種以上的 COVID-19 疫苗來滿足全世界所有人的需求,以應付不同的族群,如老人、兒童。

延伸閱讀:拯救人類需基因轉殖鼠幫忙,以新冠肺炎細胞激素風暴為例——專訪國衛院免疫醫學研究中心譚澤華主任

參考資料:
1. https://www.businesswire.com/news/home/20200526005251/en/Merck-Announce-Multiple-Scientific-Efforts-Combat-COVID-19
2. https://www.sciencemag.org/news/2020/05/merck-one-big-pharma-s-biggest-players-reveals-its-covid-19-vaccine-and-therapy-plans
3. https://www.mrknewsroom.com/news-release/research-and-development-news/iavi-and-merck-collaborate-develop-vaccine-against-sars-c

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