Illumina 掀商標大戰!連勝 Meridian Bioscience、華大基因、樂天醫療?

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除了專利權之外,商標權也是生醫產業的重要資產之一。商標能讓保護廠商的品牌、維持商譽,也能讓避免消費者混淆,並且避免山寨產品。

然而,仍有一些廠商的產品或服務名稱和其他業者的商標接近,而被原業者提出商標侵權。或者提出申請案,而被原業者提出異議(opposition),進而被美國專利商標局商標審判和上訴委員會(Trademark Trial and Appeal Board, TTAB)撤銷。例如,TTAB 在 2016 年認定 Meridian Bioscience 的前平台 Illumigene(現稱為 Alethia)的商標與 Illumina 太相近,進而撤銷「Illumigene」的商標註冊。在 2019 年,TTAB 撤銷了 Illumina 的競爭對手華大基因(BGI)的「BGISEQ」商標註冊。

除了上述案子,Illumina 也對日本樂天集團旗下的樂天醫療(Rakuten Medical)的癌症治療平台 Illuminox 提出商標異議。Illuminox 是樂天醫療的癌症治療平台,由藥物、設備和其他相關技術組成。它使⽤可激發光的染料⽤抗體標靶並殺死腫瘤細胞,⽽不會影響它們周圍的組織。樂天醫療於 2019 年 6 月以「Illuminox」向美國專利商標局提出商標註冊。隨後,同年 11 月獲得美國專利商標局核准公告。再來,Illumina 在同年 12 月對 Illuminox 商標提出異議。然後,TTAB 在 2020 年 3 月通過異議,撤銷該商標註冊。

近日,樂天醫療向加利福尼亞州地區法院提起訴訟,宣稱其癌症治療平台 Illuminox 不會影響 Illumina 的商標,並且控訴 Illumina 根本是試圖壟斷醫療產業中所有包含「ILLUM」字首的正式商標。另外,樂天醫療還要求 Illumina 須負擔其與訴訟有關的律師費。

由這些案例得知,Illumina 早已進行完整的商標布局,能即時的保護品牌,並且早已注意到癌症精準醫療的大商機,使得對於癌症治療平台也能提出異議,防止後續廠商,在其相近似的商品或服務領域,提出不同類別的申請,減少消費者被其他類似商標混淆,進而達到業績保護。

參考資料:
1. https://www.tm106.jp/?p=23540
2. https://news.bloomberglaw.com/ip-law/rakuten-sues-illumina-to-clear-illuminox-cancer-treatment-mark
3. https://trademarks.justia.com/870/57/bgiseq-87057350.html
4. https://ttabcenter.com/ttabcase/illumina-inc-v-meridian-bioscience-inc/

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