从 Merck 收购 OncoImmune 来看蛋白新药抗新冠的潜力?

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Merck(在美国和加拿大以外地区被称为 MSD)将以 4.25 亿美元现金收购生物新药开发公司 OncoImmune,以获得其新冠病毒(SARS-CoV-2)药物 CD24Fc 的专属权,并加速其开发,收购预计将在 2020 年底之前完成。

根据协议,在完成收购之前,OncoImmune 将与 CD24Fc 计划无关的某些权利和资产分拆给新实体,由 OncoImmune 的现有股东拥有。为完成收购,Merck将向新公司投资 5000 万美元,并成为其少数股东。

CD24Fc 有何魅力?

CD24Fc 这是一种用于预防性治疗移植物抗宿主疾病(graft versus host disease, GVHD)的先进重组融合蛋白,可以在白血病的患者接受造血干细胞移植(leukemia undergoing hematopoietic stem cell transplantation, HSCT)时,保护或增强他们的移植物抗白血病(graft versus leukemia, GVL)作用。先前研究指出,讯息传递分子 CD24 能与模式辨识受体(pattern recognition receptors) Siglec10 结合来抑制发炎。他们进一步确定,CD24 还与多种危险相关分子模式(danger-associated molecular patterns, DAMP)结合,有助于减少宿主对这些因素的反应。另外临床前研究表明,CD24Fc 透过结合DAMP和Siglec10降低 GVHD,进而降低了整体发炎反应。

CD24Fc 在健康受试者的第1期临床试验中显示出良好的安全性和耐受性,在 GVHD的第 2期临床试验和COVID-19的第 3期试验中均观察到了临床活性。它也在美国和欧洲获得孤儿药资格。同时,OncoImmune 正在扩大 CD24Fc 的肿瘤学适应症,包括与化学疗法、放射疗法和免疫疗法相关的毒性。

CD24Fc 第三期临床试验(NCT04317040)期中报告

OncoImmune 最近公布了其 CD24Fc 治疗 COVID-19 患者的第 3 期临床试验的期中报告。在 203名 COVID-19 重症患者的数据中,与安慰剂相比,接受单剂量 CD24Fc治疗后,其临床改善状况约 60%,死亡或呼吸衰竭的风险降低了50%以上。详细结果将提交给国际医学期刊的审查委员进行同行审查。

此次收购再度扩大 Merck 抗 COVID-19 的能力

Merck 于 2020 年 5 月份收购了 Themis,进而跳入了疫苗开发计划。同样在5月,Merck 与 Ridgeback Therapeutics合作开发口服抗病毒药物 MK-4482。因此,再收购 OncoImmune 加强这家制药业巨头对抗 COVID-19 的能力。

参考资料:
1.http://www.oncoimmune.com/index.php?option=com_k2&view=item&id=1117:merck-to-acquire-oncoimmune&Itemid=316
2. https://www.nature.com/articles/d43747-020-00785-y
3. https://www.merck.com/news/merck-completes-acquisition-of-themis/
4. https://www.businesswire.com/news/home/20200526005229/en/Merck-and-Ridgeback-Bio-Collaborate-to-Advance-Development-of-Novel-Antiviral-Candidate-EIDD-2801

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