Long COVID 症状再加一!心血管疾病风险在罹患新冠肺炎后显著增加

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尽管心血管相关并发症新冠肺炎的潜在症状已非新闻,然而自新冠肺炎康复后所罹患的心血管疾病后遗症直到近期才逐渐被发现。根据美国密苏里州华盛顿大学于 Nautre Medicine 的最新研究指出,即使是感染最轻微的新冠肺炎都有可能导致患者后续的心血管疾病风险大幅提高,为新冠肺炎长期副作用再增添一后遗症。

不论年纪、抽烟史,中风风险皆显著增加

根据文献的研究方法,研究团队以美国退伍军事务部的国家医疗保健数据库(US Department of Veterans Affairs, VHA)中近 15 万名自新冠肺炎恢复至少 30 天的患者作为研究对象;另外分别采用同时期与来自 2017 年未感染新冠肺炎的数据库数据各 500 万名做为对照组,以评估感染新冠肺炎后的心血管疾病风险。

研究团队在分析后发现,感染过新冠肺炎的患者,心血管疾病风险皆显著增加,包含脑血管疾病、心律失常、缺血性与非缺血性心脏病、心力衰竭与血栓栓塞等 20 种相关疾病。其中中风率增加了 52%,心脏衰竭的风险也提高至 72%。

除此之外,年龄小于 65 岁且自身并无心血管风险因子者(如肥胖、糖尿病等)的患病机率竟更高。本研究的通讯作者 Ziyad Al-Aly 助理教授警告:“不论你的年纪、抽烟与否,只要有感染过新冠肺炎,心血管疾病的风险就会提升。”

目前针对新冠病毒所造成的后遗症机制仍不明确,但多数科学家认为心血管疾病可与先前发现的脑雾(brain fog)、疲累、虚弱和味觉失常等症状一同归类为 Long Covid(新冠肺炎长期副作用)。

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结果虽具指标性,但受回顾性研究限制

值得一提的是,尽管本研究结果受多方临床学者认同与支持,仍有诸多限制与不足。来自芝加哥西北大学的心脏学家 Hossein Ardehali 指出,用于对照的组别并未接受过新冠肺炎的检测,另外由于研究团队使用的数据库组成多为白人男性,此结果并无法适用于其他各国。

一名近期也发表了较小型的新冠肺炎与心血管疾病临床研究的心脏学家 Larisa Tereshchenko 也认为此结果发现虽重大,但仍属回顾性研究,尚须更多前瞻性研究以评估更精确的风险率。

新冠肺炎仍占用多数医疗资源,恐难顾及后遗症照护

Al-Aly 分析道:“让我担心的是,这些新冠肺炎的后遗症属于人们最不想面对的慢性疾病。”

研究团队认为全世界的医疗体系皆需为未来可能大幅增加的心血管疾病患者做好医疗准备,但由于新冠肺炎的确诊个案仍占用大部分的医疗资源,各国的医院可能会不及备战。

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参考资料:
1. Nature medicine, 2022; https://www.nature.com/articles/d41586-022-00403-0
2. https://www.science.org/content/article/covid-19-takes-serious-toll-heart-health-full-year-after-recovery

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