又一猴子病毒恐对人类造成威胁?美研究揭该病毒锁定人体细胞内关键受体

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科罗拉多大学的 BioFrontiers 研究所在过去 15 年来不断透过最先进的实验技术来探索全球动物病毒,以研究其对人类的影响。根据该研究所近期发表于 Cell 期刊上的最新研究指出,一个鲜为人知的病毒族群已在非洲野生灵长类动物间流行,并且会在猴子上引起类伊波拉病毒(Ebola-like)的致命症状。尽管尚未有感染该病毒的个案出现,但有鉴于其与爱滋病毒(human immunodeficiency, HIV)有多起相似之处,科学家已十分担忧其对于人类的影响。

对人类有威胁的猴子病毒

全球有上千种病毒在动物间传播,现已有多种本在动物上无症状的病毒,但在转移到人体后却出现可能致命的病症,如 2012 年的中东呼吸症候群冠状病毒(Middle East Respiratory Syndrome coronavirus, MERS-Cov)、2003 年的严重急性呼吸道症候群冠状病毒(severe acute respiratory syndrome coronavirus, SARS-CoV)及 2020 年的新冠病毒(SARS-CoV-2)。

近期 BioFrontiers 研究所集中火力在专攻猿动脉炎病毒属(simian arteriviruses)的研究上,此病毒在猪只与马中十分常见,其中的猿出血热病毒(simian hemorrhagic fever virus, SHFV)会导致个体产生类伊波拉的症状,并于 1960 年代在全球圈养的弥猴群中扩散、爆发。

研究指出,细胞内的受体 CD163 在猿出血热病毒的感染中扮演关键的作用,能让病毒侵入并感染个体细胞。研究团队在实验中更发现此病毒十分擅长锁定人体的 CD163,进而进入人体细胞并迅速展开复制作用。而与 HIV 相似,猿出血热病毒也会攻击免疫细胞,导致个体的关键免疫防御机制受到破坏。

动物病毒如何对人类造成威胁(图片来源:Cell)

有鉴于截至目前,至少已有三种不同的猿动脉炎病毒属的病毒在圈养猕猴中爆发感染,且都有如伊波拉病毒般的病症;而再加上人体免疫系统对于此类病毒属仍毫无防备,研究建议尽快开发人体血液检测为避免此病毒对人类造成另一威胁的当务之急。

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参考资料:
1. https://www.colorado.edu/today/2022/09/29/another-monkey-virus-could-be-poised-spillover-humans-new-study-shows
2. https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(22)01194-1

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