当新冠疫苗遇上变种病毒!中和抗体如何守护人体?

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施打疫苗之后产生的中和抗体能与与病毒紧密结合并阻止其进入细胞,进而防止感染。就像锁中的钥匙一样,这种结合只有在抗体的形状和病毒的形状完全符合时才会发生。如果病毒发生突变产生形状改变,改变了抗体附着的位置,则抗体辨识和中和病毒的能力下降,甚至失去辨识能力。

巴西和南非变种病毒对 BNT162b2、mRNA-1273 诱导的中和抗体有抗性

了解 COVID-19 疫苗对新冠病毒(SARS-CoV-2)突变株的抵抗力如何对抑制全球大流行是非常重要的。近日,麻省总医院、Ragon 研究所的研究团队发现,Pfizer、Moderna 各自的 COVID-19 疫苗 BNT162b2、mRNA-1273 诱导的中和抗体对巴西变种病毒(E484K, N501Y)和南非变种病毒(K417N/T、E484K 和 N501Y)的效力明显较低,相关结果刊登于《Cell》。

该研究团队针对疫苗诱导的中和抗体来对抗这些变种病毒发现,与原始病毒相比,南非变种病毒对中和的抵抗力要高出 20-40 倍,而巴西变种病毒株高出 3 倍。然后他们进一步发现南非变种病毒的棘状蛋白(spike protein)的受体结合域(receptor binding domain)有 3 个突变,可能帮助病毒抵抗中和抗体。

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保持乐观:知己知彼,积极开发新一代疫苗

此结果不代表疫苗不会预防 COVID-19,而只是说免疫反应的抗体部分可能难以辨识一些新突变。因为除了抗体外,人体还有其他免疫保护方法。

像所有病毒一样,SARS-CoV-2 有望随着其传播而继续突变。了解哪些突变最有可能使病毒逃避疫苗衍生的免疫力,可以帮助研究人员开发新一代疫苗,进而抵抗新变种病人,为人体提供保护。它还可以帮助研究人员开发更有效的预防方法,例如具有广泛保护性的疫苗,无论出现哪种突变,它们都能针对多种变体起作用。

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参考资料:
1. Cell, 2021; DOI: 10.1016/j.cell.2021.03.013
2. https://www.massgeneral.org/news/press-release/Vaccine-induced-antibodies-may-be-less-effective-against-several-new-sars-cov-2-variants

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