饮食失调 与大脑特定神经元有关?

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厌食症(anorexia)和暴食症(bulimia)为常见饮食失调的疾病,前者极端在意自己的身材并且疯狂地节食,后者则是极端的吃进大量食物,然后透过催吐或药物排掉食物,以继续进食。发病原因可能与复杂的生物(例如发炎疾病、代谢失调)、心理和环境等因素综合作用有关。

近日,亚利桑那大学的研究团队在小鼠模型发现,位于杏仁核和纹状体终床核(bed nucleus of the stria terminalis, BNST)的神经回路能调控食欲。当他们抑制该神经回路时,进而增加小鼠的食欲。反之,然后他们活化该神经回路,小鼠食欲下降。该研究刊登于《Nature Communications》。

该研究团队在 BNST 的椭圆形区域中鉴定能表现蛋白激酶 C-δ 的神经元群体 ovBNST PKC-δ,而发炎反应能活化其讯息传递路径。ovBNST PKC-δ 能抑制 BNST 腹外侧部分的外侧下视丘突出神经元,以调节食欲,并且接受来自弓状核(arcuate nucleus)和臂旁核(parabrachial nucleus)的典型饲养区域输入。

该研究团队透过小鼠模型证实,调控食欲不仅靠单一组织或单一区域,而是不同区域之间的交互作用。因此,他们下一步的计画是研究相同的机制是否存在人类中。此外,不仅厌食症患者,该研究结果可能也能应用于肥胖患者,理论上,能透过活化 ovBNST PKC-δ 讯息传递路径,来降低其食欲,但仍需进一步验证。

参考资料:
1. https://www.healthline.com/health/eating-disorders/anorexia-vs-bulimia
2. Nat Commun. 2019; 10: 2769.
3. https://uanews.arizona.edu/story/these-neurons-affect-how-much-you-do-or-dont-want-eat

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