显微镜下的生命世界-《细胞:影响我们的健康、意识以及未来的微观世界内幕》

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前言

看完《细胞:影响我们的健康、意识以及未来的微观世界内幕》(The Cell : Discovering the Microscopic World that Determines Our Health, Our Consciousness, and Our Future),思索了一番,到底该如何介绍这本书。

一本书有趣与否,取决于读者的观感。这本书最适合哪种读者?假如一个人非常喜欢生命科学院或医学院的基础课程“分子细胞生物学”,那么大概也会相当喜爱此书,因为《细胞》书写的定位应该是给一般大众,不过作者写出来的成品,却像是“分子细胞生物学(或细胞学)”课本的简化版,并不是说像课本就一定枯燥无味,但是一般人大概是不会特地到大学,选修这一门基础课程吧?话说回来,若是感到兴趣,在家自己看书自修,倒也不用付出太多成本。想了解细胞生物学是什么的人,都能放心阅读《细胞》,至少,它的科学质量绝对没问题。

679375 用显微镜看见最微小的生命奥秘

本书的作者约书亚.拉普波特(Joshua Z. Rappoport)是位年轻有为,在西北大学担任显微镜中心主任,也是位以显微镜研究生物体的专家;《细胞》整本书触及到细胞学大部分的面向,其中也以作者专长 ── 显微镜相关的部分最为精彩。

细胞学研究,顾名思义,着重在了解“细胞”的一切,然而对人类而言,除了如鸵鸟蛋、鸽子蛋般的少数例外,绝大部分细胞都非常非常小,难以用眼睛直接看见。这也是为什么显微镜技术的发展,对细胞学如此重要;本书的第一章,首先就提到两位伟大的显微镜学家:创造“细胞”一词的罗伯特.虎克,以及做出更好显微镜,看得更加深入的安东尼.雷文霍克。

现在离 17 世纪的虎克、雷文霍克,又经过三百年左右,众多突飞猛进的科技进展中,显微镜占了一块不可忽视的位置。近几年诺贝尔奖多次颁给显微镜技术,如 2017 年的“低温电子显微术”、2014 年的“奈米显微镜”,更广义看来,2008 年的“绿色萤光蛋白”也与显微镜关系密切。

然而,近期诺贝尔奖多次奖励显微镜技术,只是此一领域发展水到渠成的展现,事实上,各式各样变化多端的显微镜使用方式,在尖端学界早已十分普及,而且新方法的进展非常迅速,不断推陈出新,以前无法想像能够观察到的样本条件、性质,如今许多都已解决,替生物学与医学,基础研究与临床应用,都带来前所未有的突破。《细胞》对这部分有着十分广博的介绍。

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跟上最新科学进展,寻访灵感泉源

显微镜研究此一领域,目前前进的脚步有多快呢?不夸张地讲,一位硕士研究生毕业时,他大学三年级时上的分子细胞生物学,内容将已有些落伍,若是没有跟上最新发表,还会有些更新的进展没有听过。

对于学术界人士而言,若是有心深造,《细胞》这本书提供了相当新颖的讯息,读来能快速掌握当今细胞生物学界的脉动。很多人常常灵光一闪,想到一些值得探讨的问题,却不知道有什么研究策略可以使用,看看这本书,也许不会令你失望;或是反过来,有时候想破头也想不到什么主意,读读本书或许也能帮助激发灵感。

《细胞》谈显微镜最为精彩,但其他部分也值得一读。况且,他能够把厚重的分子细胞生物学大部头课本(没看过的,可以自己查查有多厚!),浓缩成一本 200 多页,却面面俱到的小书,犹如迷你版课本,且每一章都不长,让人能很快读完,这么有诚意的作者,找遍全世界实在不多!

此外,本书也提到一些与细胞学研究相关的社会议题,例如基因改造、研究造假、个人化医疗等等。由于作者是显微镜专家,并非生物伦理学家,对这些议题皆点到即止,并未深入探讨,留给读者讨论与思考的空间。一如作者以美式汉堡的制作过程,来解释 DNA、蛋白质、表观遗传学的遗传法则,但读者阅读时,不见得也要把遗传学想成制作汉堡,亦能以自身更熟悉的类比代入,协助理解。

总之,《细胞》一书的文笔平实,毫不譁众取宠,可谓朴实无华、大巧不工。如果一般读者想认识有关细胞的一切知识,这本小书绝对能作为很好的入门;对于专业人士,想跟上最新资讯、寻求灵感,本书也不会令你失望。

文   / 寒波

(作者部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名的粉丝团《同名的粉丝团》,欢迎参观、拍打、与喂食)

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