《未来人类:人类将演化到哪里去?》-认识演化法则,思考我们的将来

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预测人类未来是历久不衰的议题,很多领域的专家都有精彩的见解。不过,“演化学家”的意见有多少份量,甚至是否有发言的资格,都令人质疑。毕竟,假如人类早就发展到脱离生物本质的限制,使得作用在生物的法则-演化,不再影响人类,那么思考人类未来的时候,又何必顾虑演化呢?

仍受演化摆布的智人

探讨人类将如何演化,首先必需证明人类仍持续演化。这是为什么《未来人类:人类将演化到哪里去?》在书开头就提出大量研究成果,论证人类不但几万年来还在演化,就算到了现在也不例外。作者史考特.索罗门本人是研究昆虫的演化学家,对演化之道当然相当熟悉。不过为了完成本书,还是请教了许多专家、蒐集资料,才写成他的第一本作品。

《未来人类》广而不深,可谓目前学界流行议题的整理合集,以广泛的取材,带出人类演化的各个面向,却不会过于深入,一般读者看完,应当能学到些演化的观念,又不至于吃力。

演化是什么?从 1859 年达尔文发表《物种源始》以来,随着证据、想法累积,演化的概念不断变化。演化大致讲的是,生物代代相传中,出现各种改变,又如何适应环境,继续繁衍下去的一整套过程;可以简化为达尔文自己的话:“descent with modification”。

天择常常造成看似剧烈的改变,常见误会是:天择等于演化。但天择事实上,只是整个演化架构下的一个环节而已,演化时很多情况,与天择导致的非随机适应无关,而是随机因素所致。天择不等于演化,演化作用的机制,不只天择一种。

基因组告诉我们……

演化,是改变与适应的过程。想预测未来,需要依赖过去的资讯,本书因此花了许多篇幅,介绍演化在过去如何形塑人类,其中传染病最有戏剧效果。我们在第一章就能见到疟疾与伊波拉,也许台湾没什么感觉,然而举伊波拉为例是有道理的:它过去几年在非洲,感染过将近三万人,导致一万多人死亡。

第一章标题叫作“基因组和细菌”(这边细菌的原文是“germs”,指得是致病的微生物,疟原虫、伊波拉病毒也算)。用想的也知道疾病会造成死亡,影响人类演化,但要分析疾病的实际效果,没有基因组将无法厘清。基因组是一个人最诚实的记录,历代祖先的苦难、奋斗与胜利,都保留在每个人的 DNA 序列上。

本世纪愈来愈发达的定序技术,让科学家能够大规模比较 DNA 差异,深入了解各种演化力量,对我们的祖先做过什么好事。没有基因组定序就不会有这本书;第二章“大数据”,更深入介绍如何由 DNA 看出人类正在演化。本章提到几个研究较多的实例,顺便带出几种人类适应的模式。

一项是“趋同演化”,例如在较少阳光下肤色变浅,或是高海拔环境的基因改变,都在不同人类族群中独立出现过,而且还是由不一样的基因变化所致;另一项是“远古混血”,最明确的例子,莫过于世居青藏高原和喜马拉雅山区一带的人,有利于适应低氧的 EPAS1 基因,可以追溯到早已于数万年前灭亡的丹尼索瓦人。

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延伸阅读:人类离开非洲的迁徙,都记录在基因组

演化持续作用,但原料不一样了,舞台也可能会变

几万年来智人持续演化,至此已无庸置疑,可是听起来还是像童话故事,在讲很久很久以前的事。社会型态与过往大不相同的近现代,人类真的仍不断改变吗?第三章“世界变迁”着重在此,介绍遗传学家,由拥有近两百年完整人口纪录,加拿大库德勒岛上的小社区,得到演化依旧延绵不绝的结论,继而引出另一探讨人类未来不可忽略的问题:科技发展导致的人口转型。

演化力量仍在作用,但影响的对象却和以前不一样了。显然思考人类未来,要回到更基本的法则。随后登场的第四章“性”,介绍演化作用机制的关键-生殖选择,以及相应的竞争。演化的核心是生宝宝,再让宝宝长大后生下更多宝宝;这章中我们将能看到,精子战争、顺眼的脸、身高、网络交友、避孕、试管婴儿等等因素,皆有机会影响未来人类的走向。

现代改变的不只人口组成。继第一章以后,我们在第五章“小伙伴”又一次见到微生物,这回不是入侵者,而是住在皮肤、口腔、肠道、阴道……全身内外平时毫无存在感的小伙伴。微生物们早在人体定居,与人类祖先共同演化了这么久,此一状况却被抗生素、医疗、公卫迅速改变。我们无法预测其结果,然而想研究人类演化,势必不可忽略它们。

未来演化的舞台也可能会变。有太多物种是地理隔离之后,在无法交流的族群间产生生殖隔离,最后诞生新的物种。最后一章“穿越地平线”提到,假设人类向其他交通不便的星球移民,往太空发展,将促使新种人类诞生吗?也别忘了,外星球是与地球截然不同的环境,而适应新环境,常常使得生物间累积变异。

演化与文化,共创人类的未来

文化影响演化,历史不断上演。畜牧的人群演化出,成年后仍能消化乳糖的基因变异,只是一个知名的例子。有太多证据支持人类仍在演化,而比起古代,文化的影响力似乎愈来愈强势,这也意谓人为创造的文化,将大大影响这个物种的未来。

《未来人类》的结尾,并没有明确的定论,或是语不惊人死不休的预言,不过相信看完本书的读者,皆可意识到人类演化的复杂,也能开始自行思考相关议题。

文 / 寒波

(作者部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名的粉丝团《同名的粉丝团》,欢迎参观、拍打、与喂食)

相关活动:【敦南夜讲堂】有文化的人类,仍然受演化制约 ──《未来人类:人类将演化到哪里去?》
时间│9/27(三)20:00 -21:30
地点│诚品书店敦南店2F艺术区阅读桌
主讲│寒波(PanSci 科学新闻网作者、GeneOnline 基因线上特约编辑、盲眼的尼安德塔石器匠)
主办单位│诚品书店敦南店、八旗文化gūsa
参加方式│免费入场
详情:https://www.facebook.com/events/472712539766051/

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