新冠肺炎帶動居家檢測普及化!讓性傳染病篩檢更具隱私與便利

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近幾年因新冠疫情肆虐全球,居家篩檢新冠病毒已逐漸成為民眾習以為常的模式。考量到近期性傳染病(sexually transmitted infections, STI)感染率不減反升,美國各地的健康照護專家紛紛提倡居家 STI 檢測的普及與健保涵蓋,期望可透過增加採檢的隱私性和便利性,讓患者能儘早接受治療。

性傳染病罹患率逐年攀升

儘管近兩年全球受新冠疫情所困擾,但仍不減性傳染感染病的感染率攀升。根據美國疾病管理署(CDC)的報告指出,2020 年全美國感染性病的患者高達 240 萬,罹患梅毒(syphilis)的個案更攀升至 13 萬,與 2016 年相比提高了 52%。加上考量到新冠疫情限制民眾就診的情形,實際患病的人數可能更高,令當局十分憂心。

Resurgence: Bar chart showing total cases of syphilis in the United States from 1980 to 2020.
美國罹患梅毒的個案逐年攀升,儘管遇上新冠疫情也不減反增。(圖片來源:美國 CDC)

新冠肺炎讓居家檢測成新趨勢

美國食品藥物管理局(FDA)於 2012 核准了首款 HIV 居家檢測,可採檢唾液中的 HIV-1 和 HIV-2 抗體,並且無需將樣本送回實驗室分析,幾分鐘內就可獲取結果。儘管在當時居家疾病檢測仍不普及,單價也較高,不過也成功激勵其他 STI 疾病的居家檢測開發於 2010 年代如雨後春筍般問世。

目前 STI 居家檢測的形式有數種,在無需處方籤或第三方專業健康照護者的諮詢下,每位民眾皆可透過線上訂購檢測組,再經由指尖採血、搜集少量尿液以及用棉花棒採檢私密處粘膜等方式自行採集檢體,並可同步檢驗披衣菌感染(Chlamydia)、淋病(Gonorrhea)、C 型肝炎、HIV、梅毒以及皰疹病毒等性病。

不過目前性病檢測的檢體仍需送回臨床認證(CLIA approved)的實驗室進行專業分析,並在 3-5 天以線上方式提供檢驗報告,以及後續治療建議。許多檢測公司為此額外搭載高規格的資安維護系統,確保每位檢測者的資訊隱私受到完整防護;此外,現今也有影像評估疾病等多元化服務提供給有檢測疑慮的患者使用。

居家性病檢測的隱憂

有鑒於近期新冠疫情更打開了人民對於居家自我檢測的心房,美國加州於今年 1 月通過新法條,要求保險公司承擔居家 STI 檢測的費用,讓大眾可免於親自就醫診斷的恐懼,且更增進對性病的重視;更有健康照護專家期望 STI 居家檢測能普及至各個有需求的家庭。

台灣疾病管制署也於 2020 年展開「在家愛滋自我篩檢計畫」,鼓勵有需求的民眾自行上網訂購愛滋篩檢試劑,並可於鄰近超商取貨,期望提高大眾了解自身性病的撞望。

然而對此新趨勢,有些婦科醫師對於個體採檢的能力影響檢測準確性的情形表示憂心;也有婦科醫師警告道,STI 居家檢測可能會降低公共衛生部門獲取確診數據的機會,且無法持續追蹤個案的疾病狀況。不過綜觀來說,醫療體系還是樂見民眾自我篩檢性病,盼能透過增加對性病的自我意識以降低感染傳播率。

延伸閱讀:第一個能居家採檢多種呼吸道病毒的檢測獲 FDA 准!新冠、RSV 及流感皆能測

參考資料:
1. https://www.nature.com/articles/d41586-022-01363-1
2. https://www.cdc.gov/std/statistics/2020/default.htm