腸道癌細胞「超級競爭者」,精神科用藥鋰鹽可治療?

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大腸癌的病發與遺傳和飲食習慣密切相關,以遺傳來說,已知 APC 基因突變是大腸癌的危險因子。帶有 APC 基因突變的腸道幹細胞,其代謝、增生都較正常細胞更容易導致癌症生成。

由英國的世界癌症研究基金會(World Cancer Research Fund)贊助、荷蘭研究團隊執行的一項研究顯示,突變的腸道幹細胞不僅增生速度倍增,也會釋放得以破壞正常細胞的訊號,而精神科藥物中常見的鋰鹽(lithium)成分則可作為有效的治療方法。相關結果刊登於《Nature》。

APC 突變腸道細胞為「超級競爭者」

該項實驗的第 1 部分指出,突變腸道細胞的生長模式:帶有 APC 突變的腸道癌細胞會主動抑制、干擾周圍正常細胞生長,以獲得競爭優勢。這個現象有別於過往認知癌細胞「自行」增生的能力,研究人員將其指稱為腸道癌細胞的「超級競爭」(supercompetition)。

含鋰藥物用於治療 FAP 

實驗第 2 部分,研究團隊進一步發現精神科藥物常見的「鋰鹽」成分,可預防突變癌細胞抑制正常細胞生長的情形。該項臨床試驗由德國癌症研究中心(German Cancer Research Center, DKFZ)資助,共招募 10 名帶有 APC 突變、但還沒發展為家族性大腸瘜肉症(familial adenomatous polyposis, FAP)的成年人,在他們在接受鋰治療前、中、後 18 個月內觀察鋰的預防功效,以及安全性評估。

結果顯示鋰鹽治療可有效預防帶有 APC 突變者發展成 FAP,並且調控突變細胞的模式將來也可應用於調控正常細胞,使其戰勝突變的癌細胞。

FAP 早期預防策略

FAP 病患若沒接受早期治療,APC 突變會使其在 35-45 歲之間成為大腸癌好發族群,屆時僅能靠切除大腸的治療方式。因此未來若能適當調控正常與異常腸道細胞之間的競爭模式,結合含鋰鹽成分的藥物治療,將有效預防大腸癌發生。

延伸閱讀:大腸桿菌誘導大腸癌生成?基因突變指紋來解密 95%

參考資料:
1. https://medicalxpress.com/news/2021-06-clinical-trial-discovery-psychiatric-drug.html?utm_source=nwletter&utm_medium=email&utm_campaign=daily-nwletter
2. Nature, 2021; https://www.nature.com/articles/s41586-021-03558-4

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