1 億美金募資加碼!Endeavor 擴大精準醫療治 KRAS 突變癌種

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個人化精準醫療是癌症治療的趨勢,如 BRCAKRAS 都是常見的癌症生物標記。近日美國生技公司 Endeavor BioMedicines 宣佈達成 1.01 億美金 B 輪募資,將擴大投入癌症精準醫療產品線,包含多種因 KRAS 突變造成的癌症小分子抑制劑藥物。

此次融資由國際創投基金 Ally Bridge Group、Avidity Partners 領投,其他投資人則有  Perceptive Advisors、Piper Heartland Healthcare Capital、Revelation Partners 等。

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精準醫療專攻癌症、肺纖維化

Endeavor 目前旗下兩大產品線,分別是癌症、病因不明性肺纖維化(idiopathic pulmonary fibrosis, IPF)的 ENV-101 療法,以及癌症療法 ENV-201;這兩項產品線也是該公司募得資金將投入研發的方向。

ENV-101(taladegib)是一款口服小分子抑制劑,可阻斷 Hedgehog(Hh)訊息傳遞途徑中 PTCH1 受體的作用。 PTCH1 是常見的致癌基因,在所有癌症類別中約有 2% 與 Hedgehog 訊息傳遞途徑的 PTCH1 基因突變有關。Endeavor 正在進行 ENV-101 治療癌症的 2 期試驗。

ENV-101 的另一項適應症是病因不明性肺纖維化(IPF),IPF 是因肌肉纖維母細胞(myofibroblasts)功能異常導致肺部組織纖維化,患者因此出現呼吸困難與肺部功能漸進退化症狀。透過調控 Hedgehog 訊息傳遞途徑,能促使異常的肺部纖維母細胞啟動細胞凋亡機制,達到減緩 IPF 的目的。

另一產品線癌症療法 ENV-201,標靶與 KRAS、STK-11 基因突變有關蛋白,其作用原理是抑制 ULK1/2 酵素作用。ULK1/2 會導致 KRAS、STK-11 基因突變癌種產生抗藥性反應,如肺癌、結直腸癌、胰臟癌的癌細胞都會誘發 ULK1/2 活性,使患者的正常細胞啟動細胞自噬作用(autophagy),癌細胞藉此掠奪所需的養分。

ENV-201 利用小分子抑制劑阻斷 ULK1/2 作用,不論透過單獨療法或者與化療、標靶治療等聯合治療,可以抑制正常細胞的細胞自噬作用並達到治療效果。該公司預計於明年推進這項療法進入臨床試驗。    

Endeavor 執行長 John Hood 博士指出,過去 10 年以來許多癌症研究集中探討 Hedgehog、ULK1 訊息傳遞途徑,Endeavor 透過精準標定能從中獲益的癌症患者,將獲得更有效的臨床效果。

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參考資料:
1. https://www.businesswire.com/news/home/20220207005151/en/Endeavor-BioMedicines-Closes-101M-Series-B-Financing-to-Advance-Clinical-Stage-Precision-Medicine-Pipeline

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