英研發基改蚊蟲助減少蚊媒疾病傳播!預計 2024 年於美國釋放 24 億隻以助登革熱防範

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來自英國阿賓頓(Abingdon)的生技公司  Oxitec 於 2021 年於佛羅里達州施放全球第一批基因改造的雄性埃及斑蚊,希望藉此減少後代繁衍的數量,進而降低蚊媒疾病的傳播。日前該公司公布了此計畫的初步結果。Oxitec 指出蚊蟲的繁衍行為與結果如同預期,不過實際防範效果還需大型試驗來證實。

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基因改造雄性埃及斑蚊的基因

儘管在佛羅里達州南部熱帶礁島群(Keys)所有蚊蟲中,埃及斑蚊僅佔少少的 4%,但與 Oxitec 密切合作的當地蚊蟲控制組織(FKMCD)卻指出,埃及斑蚊實為蚊媒疾病的罪魁禍首,因此 Oxitec 旗下的研究學者與科學家著手研發基因改造的雄性埃及斑蚊。

雄性蚊蟲不會叮咬人體,僅會與野生雌性埃及斑蚊交配後,傳遞體內改造基因至後代,而帶有改造基因的雌性後代在交配前就會死亡,雄性後代則不會受到影響,繼續帶著改造基因與其他野生雌性蚊子交配繁衍下一代。若此計畫順利進行,隨著繁衍代數的增加,雌性後代的數量將驟減,有望大幅降低埃及斑蚊於當地的數量。

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順利於佛羅里達州施放第一批基改雄性埃及斑蚊

在歷經長達十年的努力在提升社會大眾接受度與推動法規核准後,Oxitec 公司終於於 2021 年年終順利於佛羅里達州南部熱帶礁島群釋放基因改造的蚊子入生態中,希望能有效抑制帶有病原的野生埃及斑蚊( Aedes aegypti )數量,預防登革熱、黃熱病等疾病傳播。

2021 年 4 月,Oxitec 旗下的研究員於佛羅里達州礁島群定點放置含有基改過的蚊子蟲卵的箱子,第一批約一萬兩千多隻改造雄性蚊子於 2021 年 5 月出生,12 週後將全數釋放至生態中。自第一批基改蚊子施放以來,目前已有近 5 百萬隻改造埃及斑蚊於生態中,雖 Oxitec 尚未公佈任何數據,但初步結果已於 4 月 6 日發表於線上影片中。

成果發表影片中,研究人員提到當地居明目前皆無可見的人體副作用產生,且成熟雌性的蚊蟲體內也都不帶有改造基因;另外,研究結果也發現改造基因僅會在野生蚊子群內存在約兩至三個月就會消失,約可繁衍至三代。因此,施放後的所有的監測計畫都長達至少十週,以確保當地蚊子體內不再具有改造基因。

美國環保署(EPA)目前已核准 Oxitec 於 2024 年前可釋放約 24 億隻基改蚊子,Oxitec 也將於加州設立第二個研究基地,已探討基改蚊子對不同地區的影響。然而,Oxitec 尚無經費執行控制組做對照比較,因此無法準確評估抑制登革熱病毒的成效,且登革熱等疾病有時並不會因蚊蟲數量減少就停止傳播,仍須以其他方法加強防範。

延伸閱讀:《Scientific Reports》:新冠病毒不會藉由蚊子傳染給人類!

參考資料:
1. https://www.nature.com/articles/d41586-022-01070-x
2. https://www.nature.com/articles/d41586-021-01186-6
3. https://www.youtube.com/watch?v=zDfVcvnNQIY

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