默沙東放棄研發 2 款新冠疫苗!火力集中在抗病毒療法

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全球新冠疫苗賽跑中,已有不少藥廠在多國申請並取得緊急授權(EUA),且優秀的臨床數據更讓後來居上的疫苗開發商備感壓力。

其中,疫苗太慢進入臨床階段的默沙東(MSD,美國、加拿大稱 Merck)於 1 月 25 日宣布放棄候選新冠疫苗 V590、V591 的研發計畫,並將把資源投入候選新冠療法 MK-4482 與 MK-7110 的量產與研發中。

放棄新冠疫苗原因:功效比不上現有疫苗

V590、V591 是分別使用重組口炎病毒(recombinant vesicular stomatitis)和麻疹病毒作為載體的疫苗,目前剛結束第 1 期臨床試驗。在試驗結果中,雖然疫苗在耐受度表現上正面,但功效卻遠不如 Pfizer/BioNTech、Moderna 等藥廠的新冠疫苗,而這些疫苗早已結束臨床試驗,取得多國 EUA 核准的情形,這迫使默沙東轉換跑道,將心思放在更具開發潛力的新冠療法。

接下來,默沙東會整理 V590、V591 的第 1 期臨床試驗結果,並投稿於國際期刊。

火力集中 2 款新冠療法

未來,默沙東將加重投資 2 款候選新冠療法 MK-7110 和 MK-4482(molnupiravir)。其中,MK-7110 是一種能標靶先天免疫系統(innate immune system)來調節新冠患者發炎反應的先進重組融合蛋白,已於 2020 年 12 月底與美國政府簽約,將在取得 EUA 後提供 6 至 10 萬劑。

MK-7110 在第 3 期臨床試驗中表現出,能有效降低住院重度患者 50% 死亡率與呼吸道衰竭比例,該試驗結果將在 2021 年第 1 季公布。

MK-4482 則是與 Ridgeback Bio 共同研發的抗病毒療法,能以口服方式使用,目前針對住院與非住院患者進行第 2/3 期臨床試驗。該試驗結果預計在 2021 年第 1 季公布,並在 5 月結束。

除了 2 款新冠療法外,默沙東也計畫再次投入麻疹病毒、水泡性口炎病毒載體平台的研究,儘管 2 款新冠疫苗以失敗告終,但期望病毒載體研發可以推動疫苗或療法反應的功效,以有效抑制大型流行病對產業、社區、國家的影響。

延伸閱讀:美國再獲新冠療法供給!與默沙東簽署合約,提供最少 6 萬劑 MK-7110

參考資料:
1. https://www.merck.com/news/merck-discontinues-development-of-sars-cov-2-covid-19-vaccine-candidates-continues-development-of-two-investigational-therapeutic-candidates/

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