微軟史上第二大收購案!醫療 AI 大廠 Nuance 為何令其瘋狂?

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智慧醫療產業是國際大廠近年來積極投資的領域,其中不乏 IBM、微軟、Amazon 等指標性公司;尤其在新冠肺炎(COVID-19)疫情之下企業被迫數位轉型,更使得智慧醫療的市場潛力大幅提升。

微軟於 4 月 12 日扔出震撼彈,將以 197 億美元收購 AI 語言辨識供應商 Nuance,成為微軟自 2016 年以 262 億美元收購 LinkedIn 後的史上第 2 大收購案。

Nuance 為何使微軟瘋狂?

Nuance 主要開發生醫產業的 AI 語音辨識系統、虛擬助理與沈浸式臨床數據紀錄平台,曾協助 Apple 開發家喻戶 Siri 的 AI。它的產品多建構於 Microsoft Azure 上,舉凡 Dragon Ambient eXperience、Dragon Medical One 與 PowerScribe One,而其解決方案遭美國 55% 醫生與 75% 放射科醫生採納,更遍及於 77% 美國醫院,觸及廣泛。

另外,微軟也看上 Nuance 長期接觸電子病歷(Electronic Health Record, EHR)的實務經驗和背後有價值的合作夥伴關係,未來可大力輔助醫生與醫院解決繁冗的臨床數據記錄問題。而 Nuance 的交談式語音回應(interactive voice response, IVR)技術也可整合在微軟雲端系統 Azure、Teams 和 Dynamics 365 中。

微軟與 Nuance 的 2019 年合作

微軟早於 2019 年與 Nuance 合作,當時微軟整合了 Nuance 的 AI 解決方案 Dragon Medical 與自家的 Microsoft Azure、Azure AI 產品,讓醫生看診時臨床數據可自行紀錄,無須人為動手,藉此專注於看診,而非應付重複性且瑣碎的工作事項。

這在 COVID-19 疫情各國健康體系過度飽和的情況下尤其重要。有研究顯示,醫生初步看診 1 小時就得花 2 小時處理行政手續,且容易促使醫生進入工作倦怠,降低效率與意願。微軟與 Nuance 的技術導入可將處理行政的 2 小時多看 2 位病人,釋放醫生時間聚焦看診核心價值。

收購有望擴大微軟生醫潛在市場 2 倍

據微軟統計,Nuance 的收購案有望翻倍在生醫產業的整體潛在市場(total addressable market, TAM),達到 5,000 億美元的市場規模。

微軟與 Nuance 估計在 2021 年年底結束收購,收購價格包含 Nuance 的淨債務,也以超過股價 23% 的價格計算。另外,Nuance 執行長 Mark Benjamin 將留任公司並將營運狀況回報給微軟雲端與 AI 業務群負責人 Scott Guthrie。

延伸閱讀:Microsoft、Mayo Clinic、Oracle 加入疫苗數位憑證開發計畫!未來用於申請旅遊、工作簽證

參考資料:
1. https://news.microsoft.com/2021/04/12/microsoft-accelerates-industry-cloud-strategy-for-healthcare-with-the-acquisition-of-nuance/
2. https://news.microsoft.com/2019/10/17/nuance-and-microsoft-partner-to-transform-the-doctor-patient-experience/
3. http://www.annfammed.org/content/15/5/419.long

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