溶瘤病毒療法抗癌的魅力!生技公司聯手展開研究合作計畫

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溶瘤病毒(oncolytic virus, OV)為透過注射經基因修飾的病毒入體內以活化患者體內免疫系統,進而殺害癌細胞的免疫療法。近期,有許多生技公司看準此療法的潛力,進而針對此技術開發展開合作與授權協議。

澳洲的臨床生技公司 Imugene 近期與美國加州癌症研究組織 City of Hope 聯合宣布旗下的溶瘤病毒 VAXINIA(CF33-hNIS)已展開第 1 期臨床試驗,將評估該療法用於治療實體腫瘤的安全性。另外,美國賓州的生技公司 KaliVir Immunotherapeutics 也於日前宣布將授權旗下的溶瘤病毒免疫療法平台技術 VET 給國際藥廠巨頭羅氏(Roche),共同發現與開發溶瘤病毒的候選療法。

啟動免疫系統以毒殺癌細胞的溶瘤病毒療法

溶瘤病毒的複製能力強大且具高特異性,能產生局部發炎反應,不會對健康組織與細胞有危害,屬於癌症免疫療法的一種。然而,有別於常導致後續癌症復發或產生抗性的免疫檢查點抑制劑(immune checkpoint inhibitors),溶瘤病毒已被研究證實可提升腫瘤內的 PD-L1 表現,促進免疫療法的療效。在典型的溶瘤病毒中,腫瘤微環境處的樹突細胞被活化,以觸發 CD4+ T 細胞和抗病毒 CD8+ T 細胞,以及其他發炎性細胞,這些免疫細胞可以誘導強大的免疫反應來發揮抗腫瘤作用。

City of Hope 的研究團隊還特別指出,癌細胞對於化學療法和放射療法的抗性也會強化溶瘤病毒的療效,可成為後期癌症患者的療法新選擇,並有望治療多種致命性腫瘤。

City of Hope 所開發的溶瘤病毒 CF33-hNIS 目前已在臨床前期的動物實驗中證實可透過刺激免疫系統反應、增強免疫療法的療效來毒殺癌症,具有縮小分佈於腸道、肺部、乳房、卵巢以及胰臟腫瘤等療效。接下來的第 1 期臨床試驗將會招募具轉移性或後期癌症的患者,並透過靜脈注射(IV)或直接施打於腫瘤的方式低劑量給予藥物。

羅氏取得溶瘤病毒療法開發平台獨家授權

有別於  City of Hope 已有確定的候選藥物,KaliVir 目前手上僅握有開發此療法的平台技術 VET。不過 KaliVir 稱該平台可透過結合特定基因修飾法強化病毒,促其體內循環時有效毒殺體內實體腫瘤,並優化其他療法的療效。

此具潛力的技術吸引羅氏注意,並將與其展開授權合作。根據合作協議,KaliVir 將透過平台技術生成數個候選溶瘤病毒,其內部基因將會經羅氏修飾為旗下具有療效的基因表現,羅氏接著換接管藥物開發與銷售的部分。

延伸閱讀:免疫療法生力軍?新型態 T 細胞更具抗癌力

參考資料:
1. https://www.lonza.com/news/2022-05-24-14-02
2. https://www.prnewswire.com/news-releases/kalivir-immunotherapeutics-enters-into-global-exclusive-licensing-agreement-with-roche-for-novel-oncolytic-viruses-301553126.html