歐洲跌一跤? 張峰團隊的 CRISPR 核心專利遭撤銷!

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CRISPR-Cas9 基因編輯專利之爭已延續多年。1 月 16 日,歐洲戰場傳出新消息。

布洛德研究所(Broad Institute) 的張峰(Feng Zhang)博士研究團隊所擁有的 CRISPR-Cas9 核心專利EP2771468 遭到歐洲專利局訴願委員會(European Patent Office Board of Appeal)撤銷,其判決理由為:「因為該專利的美國臨時案申請(Provisional Application)之申請人比隨後的專利合作條約(Patent Co-operation Treaty, PCT)申請案(EP2771468 前身)還多,所以不承認美國臨時申請案對專利權人的優先權主張,加上被遺漏的申請人尚未將其權利轉讓給 PCT 申請的申請人,因此優先權請求被視為無效,而喪失國際優先權,促使專利缺乏新穎性,最後再次裁決撤銷該專利。」

EP2771468 主要的專利保護範圍為 CRISPR 技術編輯真核細胞(eukaryotic cell)基因,被視為 Broad Institute 在歐洲所有的 CRISPR-Cas9 專利的基礎。因此,當該專利被撤銷的時候,對於其競爭對手還有整個 CRISPR 編輯產業來說,無疑是一件好事。對此,另一家 CRISPR-Cas9 強敵 ERS Genomics(其 CRISPR-Cas9 專利由 Emmanuelle Charpentier 博士所授權)也提到,該裁決將減少 CRISPR-Cas9 專利保護網,促使歐洲生技公司在開發新的 CRISPR-Cas9 技術時,不再被相關專利所限制,商業化更加容易。

Broad Institute 也回應,EPO 的決定與申請專利的本質及實際科學價值無關,而僅是對於申請規定的解釋,這些規定當發明人的姓名在國際申請中不同時的處置方式。如果歐洲EPO 不協調這些要求,在歐洲的 21 個 CRISPR-Cas9 專利中,有多達 9 個專利可能會受到該決定的影響,但實際上,其在歐洲的大多數專利都不會受到影響,包括 EP2825654B1中的專利範圍,以及涵蓋某些關鍵治療適應症(以前無法治療的疾病)的其他專利保護範圍。另外,該公司擁有的其他 CRISPR-Cas9 和 CRISPR-Cas12/Cpf1歐洲專利申請案,均不受影響。

最後,Broad Institute 還鼓勵所有 CRISPR 專利權人「超越訴訟範圍」,應共同努力確保更廣泛開放地使用該技術,促進產業整體發展。

該項判決與 Broad Institute 和洛克菲勒大學(Rockefeller University)之間的申請人和專利權歸屬爭議有很大的關係。該 CRISPR 技術早於 2012 年在美國提出專利權申請,發明人為張峰博士、Rockefeller University 研究員 Luciano Marraffini 博士。然而,Broad Institute在歐洲提出的大部分 CRISPR 技術專利優先權申請案中,發明人沒有 Luciano Marraffini 博士,因此導致發明人姓名在國際申請中的不同。2018 年 1 月,歐洲專利局(European Patent Office,簡稱 EPO)以此為由,撤銷該專利。隨後,Broad Institute 提起上訴。

延伸閱讀:國際優先權發明人不同! 張峰團隊所屬 CRISPR 專利遭歐洲專利局撤銷

參考資料:
1. https://www.epo.org/law-practice/case-law-appeals/communications/2020/20200117.html
2. https://www.genomeweb.com/business-news/revocation-broad-institute-crispr-patent-upheld-europe?destination=node/409758
3. https://www.the-scientist.com/?articles.view/articleNo/51395/title/EPO-Revokes-Broad-s-CRISPR-Patent/

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